要替代俄罗斯着陆器,欧洲 ExoMars 火星车发射要到 2028 年

2022/5/6 13:12:12 来源:网易科技 作者:辰辰 责编:问舟

5 月 6 日消息,欧洲 ExoMars 火星探测器原定于今年 9 月份发射升空,由于需要更换俄罗斯制造的着陆平台,目前看火星探测器发射升空可能要推迟到 2028 年。

在当地时间周二举行的火星探测项目分析小组会上,欧洲航天局 ExoMars 项目科学家豪尔赫・维戈 Jorge Vago) 表示,欧洲航天局目前正在考虑各种选择,很快就会向成员国提交可行计划。

ExoMars 项目原本由欧洲航天局与俄罗斯合作开发。目前来看,欧洲航天局若继续将名为罗莎琳・富兰克林 (Rosalind Franklin) 的火星车送上火星,需要大量资金为俄罗斯航天局负责开发的几种技术寻找替代系统。ExoMars 火星车原计划耗资 13.7 亿美元,此前定于 2022 年 9 月发射升空。现在需要一个新的着陆平台、一枚新的火箭等几项最初由俄罗斯航天局提供的技术。

维戈表示:“今年 7 月份,我们将向成员国提出建议方向。”“这一建议将对 ExoMars 火星车的财务成本进行预测。”

欧洲航天局于今年 3 月正式停止与俄罗斯的合作。较原计划大幅延迟且超出预算后,ExoMars 项目原本已经步入发射升空的轨道,现如今可能成双方停止合作的最大牺牲品。

俄罗斯航天局计划在位于哈萨克斯坦的拜科努尔航天发射场用质子火箭发射火星车。俄罗斯航天局还为 ExoMars 火星车打造了哈萨克着陆平台,不仅能将火星车送到火星表面,而且还会在着陆点开展科学研究项目。

维戈说,虽然欧洲航天局拥有自行建造着陆平台的大部分技术,但将寻求从美国宇航局获得一些目前无法在本地区生产的技术。

“我们没有能用的那种下降引擎,”维戈说。“我们会使用运送好奇号或毅力号火星车的装置,虽然类型相同,但使用的引擎数量也许更少。我们需要更换的另一件东西是放射性加热装置,我们在欧洲也没有。”

然而,重建着陆平台和重新配置任务都需要时间。维戈说,如果任务继续进行,发射不太可能在 2028 年之前进行。

他说:“我们可以在 2024 年与俄罗斯航天局合作用质子号火箭发射火星车,但现在看来,我认为这种可能性越来越小。”“2026 年理论上是可能的,但在实际情况中,我们认为自行重新配置并生产着陆器非常困难。所以火星车在 2028 年发射升空更现实,即便如此仍需要美国宇航局的一些帮助。”

需要清楚的是,火星任务的发射窗口每隔 26 个月才打开一次。

美国宇航局是欧洲航天局在 ExoMars 项目中的最初合作伙伴,但在美国政府削减预算后,美国宇航局于 2012 年选择退出何以项目。随后俄罗斯航天局加入项目,填补了空缺。

2028 年的发射日期意味着 ExoMars 火星车将比原计划晚 10 年抵达火星。任务原定于 2018 年发射,但由于着陆降落伞出现问题而推迟。

项目再次延迟意味着 ExoMars 火星车抵达火星与样本返回任务之间的时间间隔不会很长。即便如此,天体生物学家仍然认为 ExoMars 火星车有价值,因为其配备了一个长达 2 米的钻头,可以从火星表面深处收集样本。科学家们认为,这样更有可能收集到过去或现在火星存在生命的痕迹。

由于没有磁场保护加之大气层稀薄,火星不断受到太阳风的冲击,地表一片荒芜。美国宇航局的毅力号火星车已经开始为样本返回任务收集样本,但其钻头较 ExoMars 火星车要短得多,无法抵达那么深的地方。

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关键词:火星火星车俄罗斯欧洲

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