战斗到最后一刻,NASA“洞察号”火星着陆器将为科学提前“结束生命”

2022/6/22 9:24:57 来源:IT之家 作者:远洋 责编:远洋

IT之家 6 月 22 日消息,NASA“洞察号(InSight)”火星着陆器团队改变了计划,现在该着陆器的地震仪将运行更长时间,其也将因此更早地耗尽电力。

NASA's InSight lander took this final selfie on April 24, 2022. The lander is covered with far more dust than it was in its first selfie, taken in December 2018, or in its second selfie, taken in March and April of 2019.

美国宇航局的洞察号火星着陆器可用的电力日渐减少,根据其团队此前的计划,该着陆器预计将在 6 月底自动关闭地震仪以节约电力,这也是其最后一个运行中的科学仪器,靠其充满灰尘的太阳能电池板所能产生的能量生存到 12 月左右。

不过该团队现在计划对该着陆器进行重新编程,使地震仪能够运行更长的时间,也许到 8 月底或 9 月初,这也会使着陆器的电池在那个时候耗尽电量,但这样做能使地震仪能够探测到更多的火星地震

“InSight 还没有完成让我们了解火星的工作,”华盛顿的美国宇航局行星科学部主任 Lori Glaze 说,“我们将在着陆器结束运行前获得最后一点科学信息。”

洞察号在实现其科学目标后现在处于延长任务阶段,自 2018 年在火星上着陆以来,该着陆器已经探测到 1300 多次火星地震,提供的信息使科学家能够测量火星地壳、地幔和内核的深度和组成。通过其他仪器,洞察号记录了宝贵的火星天气数据,调查了着陆器下面的土壤,并研究了火星古代磁场的残余。

除了地震仪之外,目前洞察号所有的仪器都已经关闭了电源。与其他火星航天器一样,洞察号有一个故障保护系统,在有威胁的情况下会自动触发“安全模式”,并关闭除最基本功能外的所有功能,让工程师评估情况,功率低和超出预定限度的温度都可以触发安全模式。

IT之家了解到,为了使地震仪能够继续尽可能长时间地运行,任务团队正在关闭洞察号的故障保护系统。虽然这将使仪器能够运行更长的时间,但会使着陆器在突发的、意外的事件中得不到保护。

洞察号的项目经理 Chuck Scott 说:“我们的目标是获得科学数据,直到洞察号完全无法运行,而不是节约电力,在没有科学效益的情况下运行登陆器更长时间。”

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关键词:洞察号火星

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