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生物学上首次:科学家发现有两套 DNA 的动物

2023/4/10 11:46:05 来源:IT之家 作者:远洋 责编:远洋

IT之家 4 月 10 日消息,黄疯蚁(Anoplolepis gracilipes)又称长足捷蚁或马尔代夫蚁,最早在非洲被发现,随着人类的商业货物活动向全球扩散,成为一种危险的入侵生物。由于它们在受到干扰时会做出不规则的动作,所以被人们戏称为“疯狂”的蚂蚁,它们的长腿和长触角使它们成为世界上最大的入侵性蚂蚁之一。

近日,一个由分子和进化科学家组成的小型国际团队发现,黄疯蚁雄蚁全身都有两套 DNA。这一独特的发现发表在《科学》杂志上,并讨论了可能的原因。洛克菲勒大学的丹尼尔・克罗诺尔在同一期杂志上发表了一篇评论文章,讨论了该团队的工作,并认为这种独特的遗传特征可能解释了这种蚂蚁为什么是如此成功的入侵物种。

据IT之家了解,生物科学的一个最基本的概念是,多细胞生物是从一个单细胞合子发育成具有独特基因组的生物。这一规则的唯一例外是嵌合体,它们通常被认为是自然界的意外。在这项新的研究中,研究团队发现了另一个例外 —— 黄疯蚁雄蚁拥有两套 DNA。

之前的研究已经显示出黄疯蚁遗传学上的异常,但直到现在,人们还不清楚导致王后、雄性和工蚁之间明显差异的原因是什么。为了揭开这个谜团,研究人员对从亚洲各地采集的标本进行了群体遗传学和系统地理学研究。他们发现,黄疯蚁雄性有两个不同的遗传谱系 —— 母系和父系核没有发生融合,因此两者都在该物种所有雄性中保持活跃。研究团队指出,他们的发现代表了强制性嵌合体(obligate chimerism)的首次发现。他们认为,这种嵌合体可能是由于竞争性遗传谱系之间的冲突而产生的。而克罗诺尔认为,这种独特的遗传特征可能有助于防止近亲交配,从而有助于这种蚂蚁在陌生领土上生存,解释了它们为何成为如此成功的入侵物种。

黄疯蚁是一种臭名昭著的入侵物种,主要分布在东南亚和大洋洲,对无脊椎动物甚至一些小型哺乳动物构成威胁。在爪哇南部的澳大利亚圣诞岛,黄疯蚁捕杀了大量该地区特有的红蟹。黄疯蚁虽然在太平洋地区广泛分布,但它们也会对当地的生物多样性造成严重的破坏。黄疯蚁已经被列入了国际自然保护联盟(IUCN)制定的“世界百大入侵物种”名单,已经入侵了从夏威夷到塞舌尔等生态系统,并在印度洋的圣诞岛上形成了超级殖民地。

黄疯蚁雄性拥有两套 DNA 的发现,为我们理解这种奇特的生物提供了新的视角,也为我们探索入侵物种的遗传学和进化学提供了新的线索。

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关键词:黄疯蚁生物DNA

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