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SpaceX 星舰首飞爆炸后果严重:碎片等有毒物质飞散到数英里外

2023/4/25 14:23:36 来源:IT之家 作者:远洋 责编:远洋

IT之家 4 月 25 日消息,美国太空探索技术公司(SpaceX)于上周四在得克萨斯州博卡奇卡的太空港首次试飞了人类迄今为止最强大的火箭 —— 星舰(Starship),该火箭是为了未来载人登陆火星而设计的。然而试飞过程中,火箭在离开发射台后不久就在空中爆炸,坠入墨西哥湾。

据 CNBC 报道,这场爆炸让当地居民和研究人员急于评估其对社区、健康、栖息地和包括濒危物种在内的野生动物的影响。最令人担忧的是,发射过程中产生的大量类似沙子和灰烬的颗粒物和较重的碎片远远超出了预期的残骸坠落范围。

由于该爆炸事件,美国联邦航空局(FAA)暂停了 SpaceX 的星舰超重型(Starship Super Heavy)的发射计划,并要求其进行“事故调查”。截至上周五,该机构还没有收到任何有关人员受伤或公共财产损坏的报告。SpaceX 没有立即回应置评请求。

计划外的事故

在试飞前的 4 月 16 日,SpaceX 首席执行官埃隆・马斯克(Elon Musk)在 Twitter Spaces 上公开发言时承认,装有 33 个猛禽(Raptor)发动机的火箭就像“一箱手榴弹”,并且星舰很可能无法进入轨道,而是会爆炸。然而,马斯克和 SpaceX 并没有准确预测到他们的发射台会被摧毁,也没有预测到颗粒物会落在距离发射台约 6 英里(IT之家备注:约 9.66 公里)远的波特伊莎贝尔(Port Isabel)镇和沿海几英里远的南帕德雷岛(South Padre Island)等地的居民区和栖息地上

试飞过程中拍摄的图片显示,SpaceX 的发射台也爆炸了,混凝土碎片朝多个方向飞出,在下面留下一个巨大的坑。美国自然保护组织西拉俱乐部(Sierra Club)得克萨斯州孤星分会主任戴夫・科尔特斯(Dave Cortez)说:“混凝土射入海洋,并有可能击中储油罐,这些储油罐是靠近发射台旁边的筒仓。”

美国生物多样性中心(Center for Biological Diversity)高级律师贾里德・马戈利斯(Jared Margolis)说,在为获得发射许可而完成的环境评估中,SpaceX 告诉 FAA 和其他机构,在出现“异常”情况时,他们预计碎片会落在发射场周围有限的 700 英亩区域内。他说,参考 SpaceX 的环境评估文件,这相当于一个一平方英里的残骸区域,碎片从发射场向外散布约四分之三英里。

然而,事实上,在试飞和爆炸之后,波特伊莎贝尔镇的人们报告说,他们的商店玻璃窗被打碎,家里的窗户也在震动,灰尘和颗粒物覆盖了他们的房屋、学校和土地。波特伊莎贝尔是一个靠近 SpaceX 太空港的内陆小镇,与离岸的南帕德雷岛相对,后者也出现了一些颗粒物。

目前还不清楚这种类似灰烬和沙子的颗粒物是否有危害,是否可以触摸或吸入,以及它对土壤健康有什么影响。一位长期关注 SpaceX 设施和发射对环境影响的环境工程师埃里克・罗施(Eric Roesch)在他的博客 ESGHound 上写道,颗粒物排放与肺部和呼吸系统问题有关,并被美国环保署(EPA)视为高优先级污染物。他补充说,健康影响取决于暴露时间和数量,以及颗粒物的大小和成分。

罗施已经警告公众数月,FAA 和 SpaceX 在环境分析方面并没有足够谨慎而允许进行这样规模的发射,他说:“在最初的环境许可和批准过程中,FAA 或 SpaceX 没有披露广泛散布的排放羽状物的可能性。”

濒危物种受威胁

马戈利斯说,生物多样性中心担心噪音、颗粒物和较重碎片对当地濒危物种造成的影响,这些物种包括在该地区栖息的笛鸻、红腹滨鹬、美洲豹猫、美洲虎以及海龟等动物,其中包括凯姆普氏海龟(Kemp's Ridley),它们在博卡奇卡海滩筑巢,是世界上最濒危的海龟之一,2 月至 6 月是凯姆普氏海龟的筑巢季节。马戈利斯强调说,靠近发射台的国家野生动物保护区土地被指定为鹬鹬的关键栖息地。

科尔特斯补充说,西拉俱乐部成员一直特别担心人类健康影响以及爆炸后果如何限制人们户外活动的能力,包括钓鱼、享受海滩、在许多靠近星际基地(Starbase)的公园和受保护的野生动物区域徒步旅行。

马戈利斯担心,在监管机构评估之前,可能会有证据显示濒危物种受到伤害。

重返飞行

在试飞后的 4 月 21 日,马斯克在推特上写道:“3 个月前,我们开始建造一个巨大的水冷钢板,放在发射架下面。时间来不及,我们错误地认为,根据静态火焰数据,Fondag 水泥发射台可以撑过一次发射。看起来我们一个月到两个月内就可以重新发射了。”

CNBC 询问 FAA,SpaceX 要想从得克萨斯州博卡奇卡重新发射星舰超重型火箭,需要做些什么。该机构在一封电子邮件中称,星舰超重型再次发射需要 FAA 决定“与事故有关的任何系统、过程或程序不会影响公共安全”。由于他们仍在收集信息,FAA 和美国鱼类和野生动物服务局的得克萨斯州区域办公室还不能回答有关周四发射的任何环境影响的问题。

SpaceX 则没有回应置评请求。然而,FAA 通过电子邮件告诉 CNBC,爆炸事件触发了所谓的“异常应对计划”,这是 SpaceX 与州和联邦机构一起完成的 2022 年规划性环境评估的一部分,并且 SpaceX 必须完成额外的“环境缓解措施”,才能再次发射。FAA 指出,在完成计划中的任务列表和缓解措施后,SpaceX 将需要向 FAA 申请修改其发射许可证,以获得另一次试飞的许可。

生物多样性中心的律师贾里德・马戈利斯认为,FAA 的要求将是微不足道且容易被满足的,最终不会有效地保护当地居民的福祉和濒危物种。他解释说:“我们不反对太空探索或这家公司,但是在我们仰望星空的同时,我们不应该轻易牺牲社区、栖息地和物种。”

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关键词:SpaceX星际飞船星舰

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