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NASA 开启 SPHEREx 任务,旨在绘制包括 4.5 亿个星系和 1 亿颗恒星的“宇宙地图”

2023/11/15 15:34:52 来源:IT之家 作者:问舟 责编:问舟

IT之家 11 月 15 日消息,NASA 新的 SPHEREx 任务旨在以“前所未有的细节和颜色”来绘制“宇宙地图”。

SPHEREx 空间望远镜现已开始建设,并计划明年发射。这是一种新型的天基观测平台,它将绘制超过 4.5 亿个星系以及银河系中的 1 亿颗恒星,覆盖电磁波谱红外范围内的 96 个色带。

该项目是一项为期两年的天体物理学任务,计划将太空望远镜 SPHEREx 送入轨道,预计将花费 NASA 约 9880 万美元(IT之家备注:当前约 7.18 亿元人民币)。

▲ 图源:NASA

SPHEREx 是 Specto-Photometer for the History of the Universe, Epoch of Reionization and Ices Explorer 的缩写,该项目旨在绘制出一张与众不同的宇宙地图,对整个天空进行成像并收集数百万个星系的信息。

通过这张地图,科学家们将研究大爆炸后的第一瞬间究竟发生了什么,星系演化的历史以及我们银河系中行星系统中水的起源。

据 NASA 喷气推进实验室(JPL)计划,在其计划的两年寿命期间,SPHEREx 将绘制整个天空,每年产生两张地图。

▲ 组装好的 SPHEREx 光子护罩

最近几个月来,JPL 的科学家们一直在组装这台望远镜,将其各个组件组合成最终形式。例如,SPHEREx 光子护罩已于 7 月在加州斯托克顿的应用航空航天结构公司完成组装。

这里的三个同心光子防护罩将围绕 SPHEREx 望远镜进行拼装,以保护其免受附近光源的影响。当然,防护罩主要是为了阻挡来自太阳和地球的光线(因为 SPHEREx 需要保持低于 -210℃ 的低温条件)。

JPL 在一份声明中表示:“NASA SPHEREx 太空望远镜开始看起来像它到达地球轨道并开始绘制整个天空时的样子。”

SPHEREx 的名字本身代表了三项可以反映了该天文台观察宇宙生命周期中三个主要时期的科学研究任务 —— 宇宙历史光谱光度计、再电离时代探测器和冰探索者。

根据加州理工学院的说法,在附近的宇宙中,它将寻找我们银河系内形成恒星周围的磁盘中水和其他分子(如一氧化碳)的证据。这些分子是我们所知道的生命起源所必需的物质,它们将以冰的形式存在于这些系统中。

在非常遥远的宇宙中,SPHEREx 将研究恒星和星系形成的最早时期以及再电离时代 —— 这一时期中出现了第一批恒星和星系,他们发出了足够的能量,从而电离宇宙中的每一个氢原子。该项目将观察这些第一批星系的集体光线,从而试图了解星系的形成是如何开始的以及它是如何随时间变化的。

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