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天文学家借助韦伯太空望远镜发现了 20 个相连星系形成的“宇宙藤蔓”

2023/11/26 11:25:20 来源:IT之家 作者:问舟 责编:问舟

IT之家 11 月 26 日消息,天文学家使用詹姆斯・韦伯太空望远镜(JWST)的数据发现了一个至少由 20 个星系组成的庞大链状结构,他们将其称之为“宇宙藤蔓”。

相关研究已于在 11 月 8 日发表在 arXiv 预印本上(IT之家附 DOI:2311.04867)。

据介绍,这颗“宇宙藤蔓” 以弓形蔓延在太空中,长度超过 1300 万光年,宽约 65 万光年。相比之下,我们的银河系大约有 10 万光年宽。

它位于大熊座和牧夫座之间的一个名为扩展格罗思带的区域内,由气体和星系束组成。

实际上,该研究团队主要是寻找来自非常早期宇宙的光,重点关注一种称为红移的特性(它是衡量光在通过不断膨胀的宇宙传播到遥远距离时波长增加的指标)。

据称,这颗“宇宙藤蔓”中所有观察到的星系都显示出大约 3.44 的红移,这意味着这些物体发出的光在到达 JWST 之前已经旅行了大约 110 亿年到 120 亿年,而我们人类目前认识到的宇宙大约有 138 亿岁。

研究团队表示,“宇宙藤蔓”比在其他早期宇宙历史中观察到的其他星系群要“大得多”。根据研究人员的说法,它似乎正在演变为一个星系团(其质量通常从数百亿倍到数千亿倍太阳质量不等)。

目前,“宇宙藤蔓”质量估计为 2600 亿太阳质量,并且仍在增长 —— 但它的两个最大的星系可能已经准备停止生长。研究人员在研究这两个星系发出的光的波长时发现,那里的恒星几乎已经完全停止演进,因此将它们归类为“静止”或“熄灭”的星系。

与最近许多其他 JWST 发现一样,“宇宙藤蔓”引出了更多关于我们宇宙本质的问题,人类需要进一步地研究才能弄明白隐藏在这个古老星系链背后的谜团。

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关键词:韦伯天文太空望远镜

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