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1998 年成立的微软亚洲研究院未来命运存变数?负责人回应

2024/1/10 23:56:53 来源:凤凰科技 作者:箫雨 责编:清源
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北京时间 1 月 10 日,据四位微软现任和前任员工透露,至少在过去一年时间里,微软 CEO 萨蒂亚・纳德拉 (Satya Nadella)、总裁布拉德・史密斯 (Brad Smith) 等高级管理层一直在讨论如何处理位于北京的微软亚洲研究院 (MSRA)。

微软公司

▲ 微软公司

自 1998 年创建以来,微软亚洲研究院已经聘请了数百名研究人员,引领了微软在语音、图像、人脸识别、人工智能 (AI) 领域的研究。AI 后来催生出了 ChatGPT 等在线聊天机器人。最终,微软亚洲研究院成为了世界上最重要的 AI 实验室之一。微软联合创始人比尔・盖茨 (Bill Gates) 曾表示,微软亚洲研究院为该公司提供了一个机会,来挖掘中国“深厚的知识型人才宝库”。

四位知情人士称,在微软亚洲研究院何去何从的问题上,微软内部曾提出了将其关闭或者迁移的想法,但是微软领导层支持在中国继续运营这一实验室。目前,微软已在加拿大温哥华开设了一个微软研究院 (MSR) 分部,并将一些研究人员从中国调往该地。温哥华分部是微软的一个备用地点,可供更多研究人员需要转移时使用。

盖茨

▲ 盖茨

微软研究院在全球拥有 8 个实验室,其负责人彼得・李 (Peter Lee) 在一份声明中回应称:“我们会一如既往地致力于微软亚洲研究院和这个团队的世界级研究,微软从未有过关闭微软亚洲研究院的讨论或主张,我们期待着继续我们的研究议程。”

不过,五位知情人士透露,微软已经就亚洲研究院的未来讨论了好几年。该院的许多研究人员都是各自领域的顶尖人才,他们针对语音识别、计算机视觉和自然语言理解等技术展开探索,而这些技术是 AI 发展的基石。一些研究人员在离开后前往阿里巴巴、百度和腾讯等科技巨头担任要职,或者协助创立了旷视科技等创业公司。

知情人士称,盖茨虽然已经退休,但他仍与微软高管保持定期联系,并支持微软的全球化运营。长期以来,他一直对微软亚洲研究院表示支持。微软首席技术官凯文・斯科特 (Kevin Scott)、微软研究院负责人彼得・李 (Peter Lee) 等微软技术和研究业务领导也支持微软亚洲研究院,认为它创造了关键的技术突破。微软总裁史密斯也支持保留微软亚洲研究院。

彼得·李支持保留微软亚洲研究院

▲ 彼得・李支持保留微软亚洲研究院

不过,知情人士表示,微软近年来已经限制了中国研究人员可以从事的项目。去年秋天,微软的一支小型团队可以提前使用 OpenAI 的 GPT-4 大模型,但是该团队将中国研究人员排除在外。

微软表示,其实验室还对量子计算、人脸识别和合成媒体相关的工作施加了限制。该公司还禁止招聘一些学生和研究人员,也不能与他们展开合作。

知情人士称,相比之下,微软温哥华研究院的研究人员可以自由访问关键技术,其中包括尖端研究所需要的算力和 OpenAI 系统。

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