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巨眼观天:史上最大天文相机即将上岗,助力科学家探索宇宙奥秘

2024/2/11 10:11:10 来源:IT之家 作者:远洋 责编:远洋

IT之家 2 月 11 日消息,美国 SLAC 国家加速器实验室即将完成一台巨型天文相机的建造,该相机将被安装在位于智利高山的维拉・C・鲁宾天文台上,用于拍摄宇宙壮丽图像。

这台相机被称为 LSST 相机,高约 1.65 米,重达 2800 公斤,相当于一辆小型 SUV 的大小。实验室近日公布了相机在洁净室内的照片,其巨大的镜头令人印象深刻。SLAC 国家加速器实验室表示,这台相机是历史上为天文研究建造的最大相机。

LSST 相机将被安装在天文台的 8.4 米宽的 Simonyi 巡天望远镜上,后者本身也是一项革命性的仪器,它将成为地球上最快的巨型望远镜,能够在短短 20 秒内旋转 180 度。

该项目的目标是创建一个前所未有的宇宙天体目录。“这将是历史上第一次望远镜记录的星系数量超过地球人口,”实验室解释道。

这台巨型数码相机每 20 秒拍摄一次曝光时长 15 秒的图像。相机体积庞大,每张图像覆盖的天空区域是满月的 40 多倍。

这台巨大的望远镜及其巨型相机将使全球天文学家能够以前所未有的速度研究我们太阳系、银河系以及更遥远的天体。

“我们认为自己在打造‘天空的爬虫和谷歌搜索’,”华盛顿大学教授马里奥・尤里奇在 2023 年告诉 Mashable,他参与了维拉・鲁宾天文台项目。“现在,科学家们无需再花几个月的时间提出、批准和执行大型望远镜观测项目,只需访问网站,运行查询,即可在几秒钟内获得数据。这将大大提高效率,并使所有人都能轻松访问最好的数据集。”

该望远镜将如何改变我们对太空的理解:

  • 在过去几个世纪里,天文学家和美国宇航局等航天机构已经在我们的太阳系发现了大约 120 万颗小行星。经过 3 到 6 个月的观测,鲁宾天文台将使这一数字翻一番,10 年内我们将发现多达 500 万颗小行星。

  • 太阳系外冰冷天体的数量(包括海王星以外的“跨海王星天体”和矮行星)将增加约 10 倍。

  • 目前已知的星际彗星只有两颗,鲁宾天文台将发现数量是其 10 到 50 倍的星际彗星。

  • 尤里奇解释说:“如果‘行星 X’存在,鲁宾天文台很可能会发现它(我们覆盖了它可能存在的整个天空区域)。“行星 X”是我们太阳系中可能存在的一个假想天体,其轨道可能远在冥王星之外。

IT之家注意到,维拉・C・鲁宾天文台并不是唯一即将开始观测夜空的巨型未来望远镜。巨型麦哲伦望远镜将于本十年晚些时候投入使用,用于研究宇宙演化和我们太阳系以外行星(系外行星)的性质。此外,镜面宽达 39 米的极端大型望远镜(The Extremely Large Telescope),也将在本十年晚些时候成为地球上最大的光学望远镜。

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关键词:天文望远镜天文

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