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太空垃圾危机:天文学家视野受阻,地球恐将拥有“垃圾环”

2024/2/23 18:37:46 来源:IT之家 作者:远洋 责编:远洋

IT之家 2 月 23 日消息,地球周围正漂浮着大量太空垃圾,科学家们警告称,这可能会严重阻碍他们观测星空。

周三,一顆名为 ERS-2 的老旧卫星被成功回收,旨在减少近地轨道太空垃圾数量。但专家表示,这只是杯水车薪,成千上万的太空垃圾碎片不仅威胁火箭发射安全,还可能在未来形成围绕地球的“垃圾环”

美国国家航空航天局 (NASA) 数据显示,目前至少有 25,000 个棒球大小的物体和超过 1 亿个更小的物体环绕地球运行。这些太空垃圾总重量约为 9,000 吨,飞行速度可达子弹的 10 倍,对火箭和航天器发射构成巨大威胁。

专家指出,即使是微小的太空垃圾碎片以每小时 37,000 公里的速度高速撞击,也可能破坏国际空间站的窗户。

IT之家注意到,近年来,SpaceX 公司申请发射了 30,000 颗星链卫星,使得太空中的大型物体数量激增。目前,轨道上已有超过 5,000 颗 SpaceX 卫星。

据《卫报》去年报道,天文学家担心这些不受控的太空垃圾会造成光污染,阻碍他们使用望远镜观测夜空,影响发现新的恒星。此外,大量卫星还可能对敏感的天文仪器造成无线电干扰。

科学家们推测,地球最终可能拥有自己的“环”,但与其他行星由冰块和太空岩石组成的环不同,地球的环将由太空垃圾组成。

根据 2023 年 10 月发表在《美国国家科学院院刊》上的报告,上层大气中 10% 的颗粒来自火箭或卫星解体产生的金属碎片。报告预测,随着人类对卫星的依赖性进一步提高,这一数字可能会飙升至 50%。

专家警告,地球表面已经面临气候变化危机,而以煤油为燃料的新商业太空竞赛每次发射和解体都会产生大量破坏性排放物。

太空垃圾的拥堵加剧了“凯斯勒效应”的担忧。该理论认为,地球轨道变得如此拥挤,以至于碎片不断碰撞,使任何发射都充满危险。

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关键词:太空垃圾卫星

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