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重返月球要花多少钱?NASA:一颗火箭可能要百亿

2019/12/11 12:02:17来源:网易科技作者:小小责编:远洋评论:

12 月 11 日消息,据外媒报道,美国宇航局 (NASA)始终在致力于研发巨大的运载火箭 SLS,以期将宇航员重新送上月球。经过 10 年努力,这款火箭终于组装好,并准备进行测试。

NASA 局长吉姆 · 布里登斯汀 (Jim Bridenstine)日前透露了他对 SLS 每次发射成本的最新预估:批量订购每枚火箭价值 8 亿美元 (56 亿元人民币),如果 NASA 只购买一枚执行发射任务,则要花 16 亿美元 (113 亿元人民币)。

布里登斯汀指出,这只是个估计数字,因为 NASA“需要与其主要承包商波音公司坐下来,协商最佳解决方案,以获得火箭数量和每枚火箭成本的最佳组合”。波音拒绝就这些谈判置评,并将问题转回给 NASA。

SLS 有望成为有史以来最强大的火箭,能够产生比 50 年前为阿波罗任务提供动力的土星五号 (Saturn V)火箭高出 20% 的推力。但是这个项目充满了争议,因为波音花在建造火箭上的时间和金钱比最初承诺的要多得多。

批评人士长期指出,SpaceX 和联合发射联盟公司 (ULA)制造的商业火箭,价格远比 SLS 低得多,同时也可以胜任 SLS 的许多任务。例如,SpaceX 的猎鹰重型火箭 (Falcon Heavy)每次发射成本约为 9000 万美元,其提供的推力仅略低于 SLS。ULA 的火箭 Delta IV Heavy 成本约为 3 亿美元。

但布里登斯汀和多位联邦立法者坚定地为开发 SLS 辩护。他们指出,这些商业火箭没有 SLS 那么强大,目前也都不具备载人飞行资格。SLS 可以运送载人飞船猎户座(Orion)和大量货物前往月球。因此,SLS 对于美国在 2024 年实现重返月球的目标至关重要。

航天产业分析公司 Astralytical 创始人劳拉 · 福奇克 (Laura Forczyk)指出,布里登斯汀之所以分享 SLS 单次发射的预估成本,可能是想缓解议员们看到此前白宫估算数字的冲击,白宫预计 SLS 单次发射成本可能超过 20 多亿美元。

但福奇克认为,NASA 希望以 8 亿美元的价格购买 SLS 火箭是不现实的。她说:“NASA 从哪里弄到钱来批量订购 SLS,以进行 10 到 12 次发射? NASA 现在正努力筹集资金来实现重返月球的目标。”

她承认:“土星五号在上个世纪发射了 13 次,但当时我们处于冷战时期,由于地缘政治动机,NASA 的预算要高得多,如今国会没有向 NASA 提供 80 亿到 96 亿美元来批量购买火箭的意愿。”

布里登斯汀没有说 NASA 实际上是否需要 10 枚或更多 SLS 火箭。重返月球计划将需要三枚火箭,其中两枚用于试飞,另一枚用于 2024 年登月,“之后可能会需要更多”。

NASA 也经常谈到 SLS 对于太阳系探测任务的用处。但批评人士说,这些任务可以通过更便宜的商业火箭来完成。例如,Europa Clipper 将研究木星的卫星,计划在 2025 年通过 SLS 火箭发射。但白宫已要求国会改用商业火箭,称这可以节约 15 亿美元成本。

波音于 2012 年签约建造 SLS 主要部件,预计火箭将于 2017 年 12 月开始飞行。现在比计划晚了两年多,为了开发和建造前两枚火箭,美国国会已经拨款 146 亿美元,远远超过最初的预测。今年早些时候,布里登斯廷曾公开威胁要放弃 SLS 火箭,之后波音公司承诺让该项目重回正轨。

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关键词:月球NASA

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