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亚马逊签署火箭发射合同:拟发射首颗 Project Kuiper 互联网卫星

2021/4/20 6:24:28 来源:新浪科技 作者:- 责编:问舟

北京时间 4 月 20 日凌晨消息,据报道,亚马逊正准备将该公司的第一颗 Project Kuiper 互联网卫星送入轨道。

亚马逊周一宣布,该公司与“联合发射联盟”(United Launch Alliance)签署了一份合同,后者将为其进行 9 次发射。

“联合发射联盟”是波音公司和洛克希德马丁公司的合资企业,将使用其 Atlas V 系列火箭发射 Project Kuiper 卫星。亚马逊的整体计划是发射 3236 颗卫星进入近地轨道,该公司此前称其将为此投资 100 亿美元,为消费者、企业和政府带来高速宽带服务。

亚马逊 CEO 杰夫・贝索斯(Jeff Bezos)发表声明称:“我们决心要让全世界的消费者和社区都能用得起宽带。联合发射联盟是个出色的合作伙伴,已经成功地为商业和政府客户进行了数十次发射任务,我们感谢其对 Project Kuiper 的支持。”

亚马逊发言人拒绝透露这份合同的具体金额。另外,亚马逊并未透露每次任务将发射多少颗 Project Kuiper 卫星,也没有透露该公司将使用哪种版本的 Atlas V 火箭。

“联合发射联盟”董事长兼 CEO 托里・布鲁诺(Tory Bruno)发表声明称:“该计划的范围和规模还将极大提升美国在太空领域中的领导地位,有助于创造就业机会,并为发射服务行业提供稳定而可靠的需求。”

这是亚马逊与火箭运营商签订的第一份合同,但该公司称其“将需要多个运载火箭和发射合作伙伴”,以便按时部署 Project Kuiper 卫星,这就为亚马逊未来与埃隆・马斯克(Elon Musk)旗下太空探索技术公司 SpaceX、贝索斯自己旗下的太空公司“蓝色起源”(Blue Origin)或欧洲发射服务公司 Arianespace 可能会有的合作敞开了大门。虽然亚马逊和“蓝色起源”的创始人都是贝索斯,但后者是一家非上市公司,与前者完全分开。

亚马逊尚未公布 Project Kuiper 卫星发射将于何时开始的时间表。不过,由于美国联邦通信委员会(FCC)去年批准了亚马逊发射卫星,该公司被要求在 6 年内部署其计划中的一半卫星,也就是到 2026 年 7 月需要将约 1600 颗卫星发射到近地轨道。

目前,亚马逊有 500 多名员工参与 Project Kuiper 项目,并于去年 12 月完成了将用户连接到卫星网络的天线的初步开发工作。

最近几个月以来,亚马逊与 SpaceX 在政府监管机构面前发生了冲突,反对后者想要对其“星链”(Starlink)网络做出的改变,到目前为止这个网络已有 1300 多颗卫星在近地轨道上运行。这两家公司是正在全球卫星宽带网络服务领域中展开竞争,而其他竞争对手还包括 OneWeb、Astranis、Telesat 和洛克希德马丁的合作伙伴 Omnispace 等。

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关键词:卫星火箭发射亚马逊

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