最新研究:深空辐射对雄性老鼠大脑有影响对雌性却没有

2021/10/28 10:09:55 来源:新浪科技 作者:叶倾城 责编:远洋

北京时间 10 月 28 日消息,据国外媒体报道,深太空辐射会严重影响人类大脑吗?目前,科学家最新研究显示,雄性老鼠暴露在模拟银河系宇宙辐射(GCR)—— 太空高能辐射(常被称为深空辐射),它们的空间学习能力会受损。老鼠的空间学习能力类似于人类陈述性记忆,即记忆每天发生事情的能力,然而研究中雌性老鼠没有表现出空间学习障碍。

来自实验室的大量证据表明,深空辐射会影响人类中枢神经系统,所以我们确实需要研究这种压力源,此外还有很多问题需要回答。

一些太空机构和航天公司对深空辐射研究颇感兴趣,因为即使短途太空旅行的宇航员也必须考虑辐射对人类健康可能产生的影响,虽然研究人员继续进行相关研究,更深入地了解太空辐射如何影响人类健康,但科学家确实知道,太空辐射增加会使宇航员面临癌症等更严重的健康风险。

我们知道一旦宇航员离开地球磁层,就不再有深空辐射保护,在一项研究中,研究人员通过将一组小鼠暴露在受控环境下模拟深空辐射,分析深空辐射可能对小鼠的健康影响,从伦理道德上讲,我们不能对人类进行辐射实验,所以小鼠实验最具参照研究价值。

小鼠暴露辐射 5 个月后,研究人员对小鼠进行为期数周的观察,用于分析它们的行为特征,这些实验小鼠的任务是利用导航线索在水中找到一个隐藏平台。

与对照组相比,暴露在辐射下的雄性小鼠在水下寻找隐藏平台时会出现更多错误,从而表明它们的空间学习能力受损,而雌性小鼠却没有此类表现。此前在 2018 年发表的一项研究中发现,通过进行不同环节但类似辐射剂量的实验方案,发现雌性小鼠可以免受太空辐射的影响,雄性小鼠大脑中先天免疫系统被激活,而雌性小鼠却没有,这些性别特征差异是基于雄性小鼠在辐射条件下先天免疫系统小胶质细胞发生反应,而雌性小鼠未发生反应。

同时,研究小组还评估了老鼠的行为,以及焦虑、社交和社会记忆等特征,但并未观察到变化。研究人员还发现一种血液生物标记物,可用于预测哪些雄性小鼠可能存在认知风险。他们还发现,暴露在环境辐射后,通过暂时消耗大脑免疫细胞(称为小胶质细胞),能缓解雄性小鼠身体上出现的一些影响。

该研究与其他研究结果一致,表明我们需要考虑深空辐射对宇航员的影响,我们需要深空辐射缓解剂,通过这项研究,暗示着人体消耗小胶质细胞可作为一种太空辐射缓解剂,宇航员在执行深空任务时可采用该方法。目前,这项研究报告发表在 10 月 15 日出版的《科学进展》杂志上。

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关键词:辐射

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