中科院发现火星大气“等离子体云”逃逸机制,为“天问一号”火星探测数据提供重要指导方向

2022/2/12 21:05:13 来源:IT之家 作者:汪淼 责编:汪淼

IT之家 2 月 12 日消息,据中国科学院地质与地球物理研究所消息,火星大气逃逸是火星探测的核心科学问题。探索火星大气逃逸,有助于阐释火星全球气候环境的演变过程。

研究表明,太阳风是驱动火星大气粒子逃逸的最有效驱动源之一。这是由于火星没有全球磁场,太阳风可直接与火星电离层或大气离子发生相互作用,并通过电磁力不断剥蚀、加速大气离子逃逸到行星际空间。

早期观测表明,太阳风与火星电离层相互作用可驱动或剥离大团的火星电离层离子(如 O+、O2+),形成“等离子体云”爆发式、整体式地逃逸掉(图 1)。然而,受制于飞船的观测高度和仪器探测性能,关于“等离子体云”尤其是低高度的“等离子体云”的形成与演化机理,知之甚少。

为此,利用美国 MAVEN 火星探测器搭载的多种高性能科学探测仪器的数据观测,中国科学院地质与地球物理研究所博士研究生张驰与研究员戎昭金、魏勇,以及瑞典空间物理研究所、德国马克斯・普朗克太阳系研究所、美国加州大学伯克利分校等合作,首次发现并报道火星低高度(600 km)范围内观测到的周期性等离子体云结构(图 2)。

不同于以往研究,该周期性低高度的“等离子体云”结构显示出一系列新的观测特征:离子能谱呈现出色散特征(能量高的离子可较早被观测到),不同火星离子成分具有大致相同的速度,且等离子体云的出现伴随着总磁场增加,以及强的太阳风电子沉降特征。分析结果表明,这些等离子体云是起源于低高度电离层区域(~120 km 高度),沿着开放磁力线尾向逃逸。同时,估算显示,该事件中“等离子体云”可显著提高火星大气离子的逃逸率。这表明“等离子体云”是火星大气离子逃逸的主要方式

根据这些观测特征,如图 3 所示,研究提出“等离子体云”的可能形成机制应为:

周期性的太阳风压缩火星磁层,诱发太阳风磁场与火星壳磁场之间发生周期性地磁场重联,磁场重联产生了开放磁力线以及沉降的太阳风等离子体,沉降的太阳风等离子体加热低高度电离层等离子体,使这些低高度等离子体周期性地向外逃逸。

该研究首次报道了火星低高度等离子体云结构,并提出了其可能产生的物理机制,这对于理解火星离子逃逸以及太阳风与火星相互作用具有重要的科学意义,并为后续分析我国“天问一号”火星探测数据提供了重要的指导方向

IT之家了解到,相关研究成果发表在 The Astrophysical Journal Letters 上。

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