速度可达 8000km / h!NASA 将试用巨型离心机发射有效载荷

网易科技 2022/4/11 9:39:25 责编:远洋

4 月 11 日消息,最近美国国家航空航天局(NASA)与太空技术初创公司 SpinLaunch 签署协议,将在今年晚些时候试用公司研发的离心机系统发射有效载荷。

SpinLaunch 所研发的亚轨道质量加速器从本质上讲就是一个巨型离心机。这个外观奇怪的设施位于美国新墨西哥州的荒凉沙漠中,看起来就像是一个带着小烟囱的巨大溜溜球。设施内部是用电力驱动的钢制真空离心机,利用碳纤维制成的旋转臂对有效载荷进行加速旋转,升空速度可达到每小时 8000 公里。随后在高空启动火箭发动机,最终将有效载荷送入预定轨道。

人类利用离心力投掷物体由来已久,业内也有利用巨型离心机将有效载荷抛向宇宙、大幅削减航天发射成本的想法。但 SpinLaunch 是第一家将这种想法付诸实施并打造出原型机的公司。

SpinLaunch 成立于 2014 年,目的是开发一种传统火箭替代品,用于将有效载荷送到地球大气层之外。公司于去年 10 月份完成亚轨道质量加速器的首次公开测试,将长度约 3 米的运载器加速到每小时近 5000 公里。

现在 NASA 已经与 SpinLaunch 签署了一份协议,将在今年晚些时候试用这个巨型离心机,作为测试未来卫星发射方式的一部分。

公司创始人兼首席执行官乔纳森・亚尼 (Jonathan Yaney) 在一份声明中表示:“一开始只是一个将有效载荷更容易送入太空的创新想法,现在已经变成了技术成熟、改变游戏规则的发射方式。”

亚尼说,这种方式所用燃料和结构损耗不到常规火箭发射的 30%。

需要明确的是,SpinLaunch 的设备永远不会被用来进行载人航天发射。公司目标市场更便宜,更容易发射的小型卫星。

位于新墨西哥州的亚轨道质量加速器只是一个开始。SpinLaunch 还计划在海岸边建造一处轨道发射设施。这种“轨道质量加速器”大小是新墨西哥州亚轨道质量加速器的三倍,结构相同。有效载荷抵达上层大气后,将会点燃一个小型火箭发动机,提供入轨所需的额外推力。

SpinLaunch 已经筹集到 1.1 亿美元,公司希望最早在 2025 年进行首次轨道飞行测试。

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关键词:NASA离心机火箭

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