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科学家在小行星“龙宫”上发现比太阳系更古老的尘埃

2022/8/21 20:19:34 来源:IT之家 作者:问舟 责编:问舟

IT之家 8 月 21 日消息,科学家最新的研究对日本隼鸟 2 号团队对小行星“龙宫”(Ryugu)上采回的样本进行了分析,证实这些黑色颗粒是比太阳系本身更古老的尘埃颗粒。

实际上之前也有科学家在碳质球粒陨石中发现这般古老的物质,这些陨石都蕴含了宇宙深处的秘密,穿越漫长宇宙后从星空之上坠落,划过长空,极少部分得以在大气层的摩擦下幸存,最终降落在这地球上,让你我共同瞻仰。

“龙宫”样本中的主要粒子是碳化硅,这是一种在地球上不可能自然存在的化合物。根据这项新研究背后的研究人员的说法,有不同种类的碳化硅颗粒,它们的不同之处在于科学家们称之为同位素特征,或构成该化合物的硅和碳原子核心中的中子数量。

在“龙宫”样品中,研究人员发现了先前已知类型的碳化硅,但也发现了一种极为罕见的硅酸盐,这种硅酸盐其实很容易被小行星中发生的化学过程破坏,但它确确实实保留了下来。

研究人员在一份声明中说道,这种材料是“在一个化学改变较少的碎片中发现的,很可能使它免受此类活动的影响”。

该研究成功已于 8 月 15 日发表在《天体物理学杂志快报》上。其实还有一项单独研究于 8 月 16 日发表在《自然天文学》杂志上。科学家使用了一种不同类型的同位素分析,以及一种称为扫描透射 X 射线显微镜的技术等其他研究手段。

根据一份声明,这种物质实际上根本无法承受 86 华氏度(30 摄氏度)以上温度的环境,再加上其他发现,表明“龙宫”是在太阳系外形成并因为某些原因才来到我们这里的。

“在实验室中识别和研究这些颗粒的机会可以帮助我们了解塑造我们的太阳系以及其他宇宙物体的天体物理现象,”亚利桑那州立大学的行星科学家、该研究的合著者拉里・尼特勒 (Larry Nittler) 在声明中说道。

IT之家了解到,隼鸟 2 号是日本的小行星采样任务,发射于 2014 年,于 2018 年抵达小行星“龙宫”并采集了 5.4 克样本,最终成功将样本送回地球。

▲ 图源:隼鸟 2 号工程官方

2020 年 12 月,隼鸟 2 号飞船从龙宫小行星表面采集到岩石样本,将使用来自飞船其他仪器获得的勘测数据,进一步揭晓这颗神秘小行星的历史。

样本

▲ 图源:Yada et al. / Nature Astronomy 2021

中国航天科技集团科学技术委员会官方曾科普道,这些样品的返照率只有 2%,比绝大多数陨石都要黑,其中还含有水合物和有机物,可能在这些颗粒从原行星盘中聚集形成时就存在了。

据悉,这些物质的平均密度低于所有陨石,内部没有熔融物质凝结形成的球粒等结构,表明这些颗粒形成数十亿年来都没经受过外部加热之类的变化。

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关键词:小行星龙宫

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