这个游戏是《祖玛》的“祖师爷”,如今却早已被遗忘

游戏研究社 2022/9/22 17:04:06 责编:远生

相信很多国内玩家应该都玩过一款名叫《祖玛》的游戏,无论是在网吧游玩还是在自家电脑上通过小游戏网站下载,《祖玛》都为玩家带来了难忘的回忆。如果要评选“网吧休闲老四强”,它肯定是入围作品之一。

▲ 这个画面相信大家都并不陌生

而在诸如 4399 之类的小游戏网站上,相信大家也见过不少与《祖玛》玩法相似、但画风不同的游戏。其中,有一款名叫《旋转泡泡》(Puzz Loop)的游戏,或许没《祖玛》那么出名,但它问世的时间,却比《祖玛》早了整整五年,甚至早于《祖玛》开发商宝开成立的时间。

▲ 这个游戏可是《祖玛》的原型(图为 PC 重制版标题画面)

从时间上,《旋转泡泡》可谓这一类游戏的先行者,但如今却并不为人所知,而制作了这一游戏的公司,也被人们所遗忘…… 那么,就让我们来扒一扒《旋转泡泡》的前世今生吧。

从进出口贸易到游戏

《旋转泡泡》于 1998 年发布于街机平台,开发商是来自日本的 Mitchell Corporation。可能很多中国玩家对于 Mitchell 这个名字并没有什么概念,但在街机行业,这家公司不容忽视。

像“打泡泡”游戏《Pang》系列就是出自 Mitchell 之手,并且有多个仿品;国内玩家可能在 NDS 上玩过一个叫《直感一笔》(直感ヒトフデ,美版名 Polarium)的游戏,它曾被神游代理汉化并作为 NDS 国行首发游戏,也是 Mitchell 的作品。

▲ Mitchell 公司

Mitchell 成立于 1960 年,其早年的主要业务是进出口贸易,与同时期做伏特加生意的太东、做棉花糖机起家的 IREM 的情况类似。直到创始人的儿子尾崎吕伊在 80 年代接手公司后,Mitchell 的主营业务才转向游戏行业,为一些游戏厂商做海外中介方面的业务,随后开始涉足自制游戏。

在 1989 年,Mitchell 开发了自制游戏处女作《Mad Motor》,这是一款结合了竞速与格斗清版玩法的游戏,在当年可以说是几乎前无古人的设计,要知道 EA 的《暴力摩托》还要等到 1991 年才能玩到初代作品。遗憾的是,《Mad Motor》胎死腹中,并未成功发行。

不过,在同年 11 月发布的《Pang》(俗称“打泡泡”)让 Mitchell 在街机行业获得了一定的名气,又因为早些时候做海外贸易中介业务积攒下来的人脉,Mitchell 也和卡普空这样的大厂有着一定的合作关系,还收留了已经解散的 TAD 公司员工,甚至吸收了卡普空《出击飞龙》的制作团队,并在 1992 年制作了其精神续作《奥斯曼战士》,可以说是为日后的爆款《旋转泡泡》的开发打下了基础。

▲ 《出击飞龙》的精神续作《奥斯曼战士》

不是泡泡龙

《旋转泡泡》的英文标题“Puzz Loop”转写为日文假名的话就是“パズループ”,是“パズル”(Puzzle)和“ループ”(Loop)这两个词的合成,其玩法就是旋转炮台瞄准并发射,消除关卡中的各色的彩球。

▲ 《旋转泡泡》宣传材料

乍一听,《旋转泡泡》的玩法很像太东(TAITO)的《泡泡龙》(Puzzle Bobble),但玩起来和《泡泡龙》并不一样 —— 关卡设计并非垂直,游戏中的炮台是 360° 旋转,彩球是一长串沿轨道行进,玩家需要在这一串彩球到达轨道尽头之前将其全部消除,增加了游戏的紧张感。而这,就是大家最为熟悉的“祖玛”玩法。

而在消除的过程中,除了各种辅助道具外,还有机会打出“连锁”,使得游戏在游玩上也更为爽快。而这样的规则,也被《祖玛》及各种仿《祖玛》游戏所沿用,成为了这一类游戏的关键要素。

《旋转泡泡》系列游戏正统作品共两作,其中初代在后来被移植至家用机,并在欧美地区以“Ballistic”的标题发售。

▲ PS 移植版《旋转泡泡》,在日本由卡普空发行

2001 年,Mitchell 在卡普空的 CPS-2 基板上发布了续作《旋转泡泡 2》(Puzz Loop 2),为街机独占,并且美术风格由原先偏科幻的风格变为卡通画风,还加入了故事情节。

看到这里,可能有部分观众就要问了:既然《旋转泡泡》出的比《祖玛》要早,且玩法还高度相似,宝开难道不怕因为涉嫌侵权而吃官司吗?

哎,您还别说,《旋转泡泡》的制作方和宝开之间,还真的因为这件事情而闹了官司。

未果的越洋官司

2003 年的某一天,从自家住宅正式搬进办公楼后不到一年的宝开,以南美洲的阿兹特克文化为灵感,并以一只石头青蛙为主角,制作了一款小游戏。游戏推出后立刻成为了红遍全球的爆款,并在后来的手机、掌上电脑、掌机、主机等平台多点开花,还在后来推出了正统续作。

而同样是在 2003 年的某一天,总部位于日本东京的 Mitchell 的社长尾崎吕伊发现在办公室里正风靡这样一款游戏,这个游戏在玩法上很像自家的《旋转泡泡》,可它并不是《旋转泡泡》—— 要知道 Mitchell 从未将这个系列正式带到 PC 平台,更没有将这个游戏移植到 PC 上。很显然,这是《旋转泡泡》的山寨作品。

而这个游戏,就是很多中国玩家最为熟悉的《祖玛》,2009 年的《祖玛的复仇》是其正统续作。

《祖玛》的规则与内容和《旋转泡泡》如出一辙,就连那些可以使彩球滚动变慢的道具,也都是一个不落地出现。它与《旋转泡泡》的最大差别,只是把炮塔换成了青蛙,背景和彩球加了纹理贴图作为装饰。如果你玩过这两款游戏的话,会觉得这两个游戏几乎就是从一个模子里刻出来的。

看着《旋转泡泡》的仿制品在全球的火爆,Mitchell 社长当时那叫一个愤怒 —— 想想自己一个成立了近半个多世纪的厂商所制作的游戏,竟被美国西雅图一个成立才没几年的“暴发户”给山寨了,而且更要命的是还成了爆款。在尾崎看来,宝开公司的做法无异于盗窃,不但抢走了他们的创意,还有可能也盗走了他们的财产。

“你知道要构思一个游戏并将其制作完成,需要耗费大量的精力和财力。而盗窃别人的创意就是在做坏事,游戏业不应该有这样的事情发生。”于是乎,Mitchell 给宝开寄去了一封律师信,状告宝开的《祖玛》抄袭自家《旋转泡泡》的侵权行为。

然而宝开那边则表示这只是正常的借鉴。《祖玛》的制作人 Jason Kapalka 表示在他们制作这个游戏的时候的确是受到了《旋转泡泡》的启发,但仅仅是正常的借鉴,根本谈不上什么抄袭。

《祖玛》的制作人说自家的游戏没有抄袭,其实也有一定的道理。比起《旋转泡泡》中每一关近乎一成不变的轨道,《祖玛》的轨道要更加蜿蜒、曲折,并且每一关都是不一样的轨道设计,部分关卡的轨道还引入了类似“立交桥”的设计,使得关卡更具挑战性,也增加了游戏的耐玩性。

▲ 《祖玛》的轨道设计比《旋转泡泡》更加复杂

然而 Mitchell 的社长对于宝开方面的回复并不买账,认为他们的回复简直就是“一坨屎”。尾崎坚持认为,宝开公司很清楚他们的行为从一开始就是赤裸裸的抄袭。于是在 2004 年,Mitchell 马上着手对宝开展开侵权起诉。

可是过了一年,这场官司却并没有什么实质性的进展,当初的诉讼也没了下文。尾崎吕伊在 NDS 游戏《直感一笔》发售时接受过一次采访,谈到了《祖玛》的侵权问题,由于要在美国打官司,Mitchell 必须要面对由美国人组成的陪审团,他们对于亚洲人以及来自亚洲国家的公司存在着偏见。这就意味着,这会是一个对 Mitchell 来说非常不利的局面 —— 换句话来说,Mitchell 对宝开发起的官司,很有可能就是败诉。

而时任宝开首席执行官的 Dave Roberts 对此回应称宝开和 Mitchell 并不存在什么未解决的官司,并坚称宝开没有违反任何法律,也没有侵犯 Mitchell 的版权与创意,还列举了众多模仿《祖玛》的例子 —— 例如 Mumbo Jumbo 出品的《埃及祖玛》(Luxor)系列、Wildfire Studios 制作的《金甲虫》(Tumblebugs)等。

Mitchell 与宝开之间的那场官司,最后不了了之。

捍卫正统的无声呐喊

在与宝开的这场毫无结果的官司后,Mitchell 几乎是元气大伤。尽管 Mitchell 在游戏行业并非等闲之辈,但旗下作品的知名度与宝开的作品并不在一个重量级。为了捍卫自家《旋转泡泡》的正统,可以说是付出了很多的努力了。

2004 年,Mitchell 在 PC 上制作了《旋转泡泡》的重制版。重制版在美术上选用了童话卡通风格,还加入了一些新的要素。只是因为《祖玛》的火爆,其他厂商也开始制作各种模仿《祖玛》的作品,《旋转泡泡》这么一个“开山祖师”就这么被人遗忘了。

与各种仿制作品相比起来,官方出品的正牌《旋转泡泡》,无论是图像还是特效或是音乐,卖相实在是有些粗糙;而游戏本身也显得有些过时,在这些仿制品中占不到什么优势。于是,这个官方制作的正统作品在上市后也并未获得太大的反响,最后被埋没在一堆仿制品中。这一版本的《旋转泡泡》也在 2008 年被“小蜜蜂”Hudson Soft 移植到 iPhone 上,同样也没有获得什么太大的反响。

▲ 《旋转泡泡》PC 重制版画面

但 2004 年的 PC 重制版,也算是捍卫了 Mitchell 自家的正宗,对宝开的《祖玛》以及各种仿制作品发出了一声不那么响亮的抗议。

▲ 《旋转泡泡》PC 重制版主菜单

之后在 2006 年,Mitchell 在 NDS 上开发了《瞬感旋转泡泡》,并由任天堂发行。然而在中国,《瞬感旋转泡泡》却被一些小游戏网站称为“瞬感祖玛”,全然不知它也是开创这一类型的《旋转泡泡》系列的一部分。

▲ 《瞬感旋转泡泡》美版封面,这个真的不是《祖玛》

两年后,任天堂在 WiiWare 上发售了由 Mitchell 开发的《大家的旋转泡泡》(みんなでパズループ,美版为 Magnetica Twist,欧版为 Actionloop Twist)。游戏支持体感操作,可使用自己的 Mii 进行游戏,并可四人同时游玩。不过,因为容量原因,NDS 版中的解谜模式被删除了。

2012 年,Mitchell 在 3DS 上开发了《行列投掷》(行列ナゲループ,英文版标题 Tokyo Crash Mobs)。游戏的玩法继承了《旋转泡泡》,只是彩球在这个游戏中被换成了排队的人,而且游戏的画面还是真人演出,玩家要做的就是将人抛出扔进队伍中…… 整个风格可以说是很猎奇了。

不过,在完成这个游戏的开发后,Mitchell 就终止了开发业务,并在最后结束营业。于是,这个沙雕风的“祖玛”类游戏就成了 Mitchell 最后的绝唱。

直到 2012 年终止营业,Mitchell 也一直在推出《旋转泡泡》的新作品,仿佛是依然想让世人知道,《祖玛》的玩法是 Mitchell 先开创的,宝开的《祖玛》只是一个模仿者。

尾声

就在 Mitchell 在 2012 年终止营业的前一年,《祖玛》的制作方宝开被游戏巨头 EA 收购。而被有着“工作室杀手”之称的 EA 收购意味着什么,结果不言而喻 —— 虽然宝开还在,但如今却是在为 EA 做着各种氪金手游,早已不再是当年的那个宝开了;至于《旋转泡泡》开发商的结局,则是在时间的作用下,化作了尘土。

而那场 Mitchell 和宝开的官司,究竟孰是孰非,随着宝开被收购与 Mitchell 的淡出,也成为了随风而逝的往事。

只是,《旋转泡泡》这个启发了《祖玛》的游戏,已经成了一个被遗忘的经典,留在了历史之中。

本文来自微信公众号:游戏研究社 (ID:yysaag),作者:社长

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关键词:旋转泡泡游戏

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