美火箭公司 Astra:不再为 NASA 发射 TROPICS 卫星

2022/9/29 10:05:27 来源:网易科技 作者:小小 责编:长河

9 月 29 日消息,当地时间周三,美国火箭发射公司 Astra 宣布,它将不再为美国宇航局(NASA)发射剩余的 TROPICS 卫星,但依然将为该机构发射其他类似的科学任务。

三个多月前,Astra 首次发射 TROPICS(降水结构和风暴强度高时间分辨观测小卫星星座)卫星时以失败告终,原因是在将有效载荷送入轨道之前,其火箭第二级的发动机提前关闭

TROPICS 计划共包括三次发射,旨在将总共六颗 CubeSats 卫星送入太空。这些卫星将被用来观测风暴系统内的湿度和压力等变量。当飓风“伊恩”在美国佛罗里达州西海岸登陆时,这种需求显得尤其急迫。

Astra 于 2021 年 2 月获得 TROPICS 卫星发射合同,总价值 795 万美元

Astra 利用其 Rocket 3.3 运载火箭进行了首次发射,这是一个被设计成重量轻、发射成本低的系统。但就在那次发射失败导致 NASA 卫星丢失几周后,Astra 宣布完全改变其商业计划

该公司表示,将不再继续使用 Rocket 3.3 发射,而是将所有发射任务都交给体型更大的 Rocket 4。Astra 首席执行官克里斯・肯普(Chris Kemp)透露,Rocket 4 的有效载荷能力为 600 公斤,目前仍在开发中。

NASA 在声明中说:“在 TROPICS 卫星首次发射失败后,NASA 与 Astra 就剩余的发射任务进行了讨论。Astra 随后通知 NASA,该公司打算停用 Rocket 3.3,并表示其可能不会在 2023 年大西洋飓风季节之前恢复发射。”

其余 12 家通过 NASA“风险级获得专用和共享发射任务(VADR)”项目提供发射服务的公司,将能够竞争 TROPICS 卫星发射合同。这些公司包括 ABL Space Systems、Rocket Lab、Relativity、Firefly 以及维珍轨道公司等。

Astra 还解释了 TROPICS 卫星首次发射失败的原因,称火箭第二级的发动机提前关闭是由于“燃料消耗率高于正常水平”所致。该公司补充说,工程师们将进行额外的测试,以核实发生异常的根本原因,但他们已经将问题缩小到了第二级发动机的问题。

Astra 股价在过去六个月里大幅下跌。今年 5 月初,该公司股票的交易价格超过 3.25 美元,如今每股为 0.68 美元。在与特殊目的收购公司 Holicity 合并后,Astra 股票于去年 6 月开始在公开市场交易。

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关键词:AstraNASA火箭

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