美国私人航天公司“萤火虫”Alpha 火箭首次发射成功

2022/10/2 8:18:00 来源:网易科技 作者:小小 责编:潇公子

10 月 2 日消息,当地时间周六,美国私人航天公司萤火虫太空公司 (Firefly Aerospace)的 Alpha 火箭在第二次尝试中首次发射成功,将包括美国宇航局(NASA)的三个有效载荷送入轨道。

资料图

周六早些时候,Alpha 火箭从美国加州范登堡航天部队基地发射升空,成功将三个小型有效载荷送入地球轨道。萤火虫太空公司曾在 2021 年 9 月进行了首次发射尝试,但火箭偏离了轨道,在起飞后不久爆炸。

这三个有效载荷体型都很小,每个都只有面包大小。其中包括来自非营利性组织 Teachers in Space 的 Serenity。萤火虫太空公司在任务描述中称,Serenity 被设计用于收集各种数据,这些数据将与教育社区共享。

同时被进入轨道的还有 TechEdSat-15 (TES-15),它是 NASA 与加州圣何塞州立大学共同拥有的。TES-15 具有“外制动”功能,旨在帮助卫星在完成工作后更顺利地离开轨道。萤火虫太空公司表示:“外制动器将在微型卫星从分配器中弹出后展开,以使卫星脱离轨道。”该公司补充说,TES-15 还进行了一项旨在优化微型卫星数据传输的实验。

第三个有效载荷是来自非营利组织 Libre Space 的 PicoBus 部署器,它本身携带着五颗更小的微型卫星。这些小卫星包括来自西班牙无线电卫星公司 AMSAT 的 Genesis-L 和 Genesis-N。根据萤火虫太空公司的说法,这两颗卫星将展示一种用于航天器推进的脉冲等离子推进器系统,并“为未来任务铺路”。

PicoBus 还搭载了 Libre Space 的 Qubik-1 和 Qubik-2,它们将进行通信实验。第五颗卫星来自西班牙公司 Fossa Systems 的 FossaSat-1B,将测试通信和遥感技术。

在这次发射之前,总部位于得克萨斯州锡达帕克的萤火虫太空公司经历了多年的工程工作、诉讼和财务困境。作为 NASA 商业月球有效载荷服务 (CLPS) 项目的一部分,该公司是 NASA 选定的、向月球运送科学有效载荷的几家公司之一。

Alpha 火箭的设计目标是将大约 2200 磅 (约合 1000 公斤) 的货物送入近地轨道(约 300 公里),将近 1400 磅(约合 635 公斤)的货物送入 500 千米高的太阳同步轨道。这使得它在市场上介于埃隆・马斯克(Elon Musk)旗下 SpaceX 和联合发射联盟公司(ULA)的大型火箭,以及包括维珍轨道公司和 Rocket Lab USA 在内的几家行业参与者制造的较小火箭之间,填补了空白。

萤火虫太空公司表示,该公司计划每月为商业客户发射两次 Alpha 火箭,每次飞行收费 1500 万美元。由于氦气压下降,该公司周日取消了早些时候的发射尝试。

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关键词:火箭

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