研究:南极“末日冰川”可能未来三年内完全崩塌

新浪科技 2021/12/20 10:58:40 责编:远洋

北京时间 12 月 20 日消息,据国外媒体报道,12 月 13 日,美国地球物理联合会(AGU)2021 年度会议上研究人员警告称,目前南极洲最大冰川 —— 思韦茨冰川正在逐渐融化,其加速融化趋势可能导致该冰架在未来三年内完全崩塌。

思韦茨冰川有时也被称为“末日冰川”,因为它的崩塌可能会引发南极洲冰川崩塌的连锁反应,最新研究表明,这座不断缩小冰川的末日可能会比预期的更早到来。

思韦茨冰川有时也被称为“末日冰川”,因为它的崩塌可能会引发南极洲冰川崩塌的连锁反应,最新研究表明,这座不断缩小冰川的末日可能会比预期的更早到来。

位于南极洲西部的思韦茨冰川是地球上最大的冰川之一,横跨大约 120 公里,冰川底基延伸深度大约 800-1200 米,目前该冰川正在从陆地连接冰川转变成阿蒙森海漂浮冰架,思韦茨冰川有时也被称为“末日冰川”,因为它的崩塌可能会引发南极洲冰川崩塌的连锁反应,最新研究表明,这座不断缩小冰川的末日可能会比预期的更早到来。

海水变暖不仅使思韦茨冰川底部开始融化,同时受气候转暖的影响,该冰川的海底冰山部分也开始松动,随着冰川逐渐消融,它更容易出现表面裂缝,这种裂缝可能会逐渐蔓延,直到整个冰架像汽车车窗玻璃一样破碎,预计这些悲剧将在三年后发生。

在过去的十年里,研究人员对思韦茨冰川的观察表明,由于人类活动导致的气候变化以及地球大气和海洋变暖加剧,该冰川的变化比南极洲任何其他冰川和海冰结构更加剧烈。自 2000 年以来,思韦茨冰川已失去了 10000 亿吨冰,依据国际思韦茨冰川合作组织(ITGC)的统计数据,过去 30 年,该冰川每年冰流失量递增一倍,现在每年损失冰比每年降雪量增加冰多 500 亿吨。

国际思韦茨冰川合作组织调研员泰德・斯卡姆波斯称,如果思韦茨冰川完全分解并释放所有海水流入大海,全球海平面将上升 65 厘米以上,如果它融合了周围的冰川,可能会导致海平面进一步升高,增高 3 米,该冰架崩塌可能会削弱附近其他冰川的影响。

由于思韦茨冰川融化速度非常快,可能会显著影响全球海平面上升,美国和英国 100 多名科学家正在合作进行 8 个研究项目,从上至下地观察冰川,其中几个团队的研究成果在美国地球物理联合会 2021 年度会议上展示。

斯卡姆波斯说:“我们还可以用几年的时间收集思韦茨冰川的变化情况,并以该冰川的融化进行分析整合,这样将更好地理解该冰川未来的变化趋势。”

这些发现以及国际思韦茨冰川合作组织和其他科学家正在进行的研究工作,将为政策制定者提供重要信息,以便跟踪未来几十年冰川融化对海平面上升产生的影响,以及该状况将如何影响世界各地的沿海区域。

冰川从底部融化

科学家在思韦茨冰川上钻洞,观察该冰川数百米深处冰层和海水,同时,他们还部署了远程控制潜水机器人来研究冰川底部与海水接触区域,测量了相关温度读数和海洋盐度,证实了冰下深处的海水足够温暖,足以导致显著的海冰融化。

美国路易-克拉克大学客座教授丽兹・克莱因说:“另一组科学家发现,潮汐活动能与冰川露出水面部分发生交互作用,将温暖的海水通过已融化的冰川通道流至冰川深处,从而加速了思韦茨冰川融化。当处于海水低潮状态下,浮冰部分下沉,这有点像杠杆,实际上可以将一部分冰川拉向内陆,而海水涨潮时情况正好相反,水位上升,冰川漂浮部分也会上升,这种冰川上下移动状况被称为‘潮汐泵’,会将海水拉向更远的内陆区域,从而对冰川起到一种融化作用。”

数百个冰川

美国地球物理联合会 2021 年度会议主持人艾琳・佩蒂特称,令人担忧的是,曾对思韦茨冰川起到冰架固定作用的坚硬冰层正在破裂,冰川的“冰舌”—— 伸向海水的一部分冰架,仅是松散的几处冰山,不再影响冰川东部更稳定的部分。当冰舌更加坚硬时,会减缓东部冰架向海洋的流动,但随着阻力逐渐消失,东部冰架在过去 10 年里发生了变化。裂缝在冰层上快速蔓延,在几年时间里冰架很可能会碎裂成数百座冰山。据悉,艾琳是美国俄勒冈州立大学地球物理学副教授。

她说:“这种效应有点儿像车窗破碎过程,当车窗出现一些裂缝,随后裂缝会逐渐蔓延扩大,当车辆行驶颠簸时,车窗可能在某个瞬间朝向任何方向碎裂。”

佩蒂特指出,思韦茨冰川的一些变化如此迅速和戏剧性,目前科学家能实时观察这些情况正在发生,例如:两年前该冰川东部冰架上出现一个巨大的裂缝,近期卫星图像观察显示,一条延长的裂缝正朝向研究人员计划建立的冰川勘测点延伸,虽然该裂缝扩散速度并不快,不足以威胁研究人员的实地勘测活动,但是冰川正在以不可阻挡的趋势迅速融化瓦解,仍是一个发人深醒的问题,我们将冰川裂缝称为“匕首”。

虽然科学家对思韦茨冰川的近期预测很糟糕,但对其他冰川的长期预测就不那么确定了,如果冰架崩塌,其流向海洋的速度可能会加快,部分冰川的融化速度可能会增加两倍。斯卡姆波斯称,其他连锁反应也可能在加速冰破裂和融化方面发挥着重要作用,但这些变化的时间框架是几十年,而不是几年。

目前,国际思韦茨冰川合作组织将继续监测和分析思韦茨冰川、冰架和海洋之间的持续相互作用,从而帮助世界各国领导人和政策制定者做好应对策略,斯卡姆波斯说:“全面分析冰川变化情况,将有助于描绘未来 100 年南极洲的面貌。”

相关文章

关键词:全球变暖冰川南极

软媒旗下网站: IT之家 辣品 - 超值导购,优惠券 最会买 - 返利返现优惠券 iPhone之家 Win7之家 Win10之家 Win11之家

软媒旗下软件: 魔方 云日历 酷点桌面 Win7优化大师 Win10优化大师 软媒手机APP应用