用“意念”发 Twitter:静脉植入脑机接口电极,渐冻症患者把思想转化为文字

2021/12/28 15:55:32 来源:量子位 作者:晓查 责编:远洋

 一名 62 岁的渐冻症(ALS)患者,发出了自己的第一条 Twitter,他也成为全球首个用植入式脑机接口发布推文的人。不需要按键或声音,这条推文是我仅仅靠意念发出的。

不过这条 Twitter 并非是通过患者本人账号发布,而是借助 Synchron 公司 CEO 账号发出的。

Synchron 便是像这位用户提供脑机接口设备的公司。看到这位用户胸口的设备了吗?那个就是他的脑机接口。

静脉植入的脑机接口

这位名叫 Philip O’Keefe 的渐冻症患者于 2020 年 4 月接受了脑机接口手术。和马斯克的 Neuralink 不同的是,Synchron 不需要在颅骨上打孔,而是通过静脉将电极植入大脑。从手术方法和植入物来看,Synchron 的脑机接口都与心脏支架颇为相似。

Synchron 把这项技术叫做“支架电极记录阵列”Stentrode。

电极从颈静脉插入,进入脑部,经过 14 天的细胞生长,最后电极会与脑部血管壁融合。大脑产生的电流通过导线从胸口的电极引出,然后与信号处理设备相连。

用户经过训练后,即可用眼球和意念控制鼠标。现在,O’Keefe 可以电脑上“想点哪里就哪里”,能完成发送电子邮件、登录银行、线上购物等操作。

但通过脑机接口学习一项新技能并非易事,O’Keefe 的女儿说,为了发布这条 Twitter,父亲学习了 4 个小时。

已获 FDA 批准试验

Synchron 的支架电极在今年 7 月已获得 FDA 批准,允许在志愿者身上进行试验。

公司创始人兼 CEO 是澳大利亚神经学家 Thomas Oxley,Synchron 自 2010 年创立以来一直在开发医疗植入物,并使用绵羊进行测试。

Synchron 的目标是开发一种植入物,将瘫痪者的想法转化为智能手机和平板电脑上的运动。去年 11 月,有两名渐冻症患者接受了人体试验。

该公司的早期结果表明,这两名患者平均鼠标点击准确率达到了 92%,并且能够在没有预测算法的帮助下每分钟输入 14 到 20 个字符。

Synchron 今年 6 月刚完成 4000 万美元 B 轮融资,7 月与合作伙伴还获得了美国国家卫生研究院提供的 1000 万美元研究资金。

Oxley 表示,用于人体的设备将在三到五年内上市。

Synchron 是少数几家在脑机接口技术方面取得重大进步的初创公司之一,马斯克的 Neuralink 也计划在 2022 年开始人体试验。

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关键词:脑机接口

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