发明闪存能赚多少钱?这是一个日本的狗血故事

量子位 2022/7/16 14:51:50 责编:汪淼

说起闪存,想来你并不陌生。从手机到笔记本电脑,基本上是个能存上几 MB 数据的电子设备,都少不了这玩意儿。

但你或许想不到的是,它的发明人在其问世之后,仅拿到了几百美元的奖金。不久之后还被排挤到不得不从公司辞职,遁走学术界。

而后来因为闪存业务日进斗金的老东家东芝,甚至一度宁可把发明功劳拱手让给老对手英特尔,也不肯承认他的功绩。

这就是舛冈富士雄,一个被福布斯杂志评价为“没有得到应有评价的英雄”。

闪存的狗血发明史

舛冈富士雄与东芝的“纠缠”始于 1971 年。

彼时,他 28 岁,刚从日本半导体技术创始人之一 —— 西泽润一门下博士毕业,已引得各大企业纷纷抛出橄榄枝。而他独独被时任东芝超大规模集成电路研究所所长的武石喜幸的一句话吸引:

我们一起做一个不存在于这个世界上的东西吧。

就为这么一个“大饼”,舛冈下定决心拒掉其他机会,投身东芝。

刚到东芝的头一年,舛冈富士雄便贡献了 SAMOS 存储器方面的新专利,推动东芝与英特尔签署了相关交叉授权协议。但从履历上看,舛冈在东芝的头 10 年,并没有因为第一炮的成功打响就一帆风顺。相反,还颇有些波折:

先是一度被调到销售部门,却业绩稀烂。后来又在工厂里折腾了好一遭,迟迟未能回归他最擅长的研发岗位……

最后,还是当年挖掘他的伯乐武石喜幸抬了一手,在 1980 年把他捞回研究部门。

也就是从这一年开始,当年吸引他加盟东芝的那个宏大愿景,真的在他手上一步步实现了。

DRAM 潮流下的异类

尽管销售生涯并无建树,但在销售和生产岗位下收获的经验倒也不算白费。回归研究岗位的舛冈富士雄,很快就孕育出了自己作为“闪存之父”的第一“孩子”—— NOR 闪存

与 DRAM 存储器不同,闪存是一种切断电源后存储数据也不会消失的半导体非易失性存储器。在闪存诞生之前,这类产品的代表是英特尔的 EEPROM(带电可擦可编程制度存储器)。

不过,英特尔的 EEPROM 存在明显短板:读写性能差、难以提高集成度等。也就是说,这玩意儿不适合存储大容量的数据。

舛冈的解决思路,是“故意降低性能”。简单来说,在原来的存储器中,擦写数据是以字节为单位来进行的。而到了闪存里,这些原本都拿着单独号码牌的数据,被打包成一个个“小集体”来看待,即以块为单位来进行擦写。

在芯片里,“号码牌”们本身就占据了电路的一部分。因此这么一操作,“号码牌”减少,芯片的面积自然就缩小了。

NOR Flash 结构

▲ NOR Flash 结构

说起来并不复杂,但事实上,如此以降低性能的方式来节约成本的思路,在舛冈当时的同事们看来多少有些“违背常理”。

连舛冈自己都坦言,要不是在销售、生产岗上摸爬滚打了一圈,在 IBM、英特尔等客户面前因为“产品价格太高”吃足了闭门羹,他的思路可能也拐不到这个方向上。

年轻时的舛冈富士雄

▲ 年轻时的舛冈富士雄

闪存无疑是可以写入教科书级别的发明。正如舛冈富士雄自己常常对外说的那样:如果有小型存储装置,就可以一边听歌一边跑步了 —— 这在 80 年代当时是相当超前的想法了,第一款量产的 MP3 播放器可是 1998 年才出现的

但令人大跌眼镜的是,东芝本身对此并不重视,根本就没打算在闪存上投钱研究。或许与当时的时代背景不无关系:

80 年代,日本半导体产业正在飞速发展,但日本国内的人们却并不对自主创新抱有什么指望。在当时的人们看来,光是疯狂追赶英特尔等美国半导体企业的脚步就够费劲了。

东芝自己,就把宝押在了当时主流的半导体存储器 DRAM 上 —— 毕竟,这是一门巅峰时期能让东芝日入 2 亿日元的生意。

于是在今天看来颇有些离谱的事情发生了:最先对舛冈的贡献做出正确评价的,竟是东芝的老对手英特尔

1984 年,舛冈富士雄团队在 IEEE 国际电子组件会议(IEDM)上发表了有关 NOR 闪存的论文。新发明立刻引起了英特尔的注意。他们很快为此联系上了东芝和舛冈,并抢先在 1988 年量产了 NOR 闪存芯片

也就是说,闪存的概念最先诞生于东芝,但闪存产业的开创者却是大洋彼岸的英特尔。这可着实让舛冈富士雄憋了一口气。此后他在闪存上一条道走到黑的决心,不能说与这个插曲无关。

是的,NOR 闪存被忽视,并没有让舛冈放弃自己的研发方向。尽管当时有不少人劝他放弃闪存,转而研究当时极受公司重视的 DRAM,但他的行动很干脆:拼命维护住自己的小团队,就跟闪存杠上了

对于舛冈而言非常幸运的是,他的伯乐武石喜幸还是一如既往地支持着他。

武石喜幸

▲ 武石喜幸

在闪存研发团队的危机时刻,研究所所长武石喜幸表了态:

舛冈的做法符合技术发展的方向,那就好好做吧。

不仅如此,因为舛冈的团队申请不下来开发资金,武石所长还把其他项目的资金分给了他们。

1986 年,不甘心的舛冈富士雄再次走到了同行前头,他发明了更便宜的 NAND 闪存,也就是现在大家手机里都在用的那种。

P.S. NAND 闪存的原理同样“违背常理”。NAND 结构能实现更高的存储密度和更快的擦写速度,但其传输速度却是 NOR 闪存的 1/1000。

这一回,东芝倒是有所表示了:奖励了他几百美元奖金

闪存起飞前夜,舛冈败走东芝

1991 年,NAND 闪存终于量产,但对于舛冈富士雄而言,他的东芝生涯却走向了尾声。

这一年,他的事业后盾武石喜幸突然离世,享年 63 岁。失去了唯一支持和理解自己的领导,舛冈在东芝彻底边缘化。

1993 年,舛冈富士雄升任技术总监。但却是看似升职,实则“三无”:没有办公室,没有部下,没有研发预算。也就是说,实际上,舛冈已经无法继续在东芝开展研发工作。

1994 年,在东芝度过了 23 个年头,从 28 岁的青年变成 51 岁的中年人之后,舛冈富士雄选择了辞职。此后,他回到母校日本东北大学任教,在 1996 年成为东北大学电气通信研究所教授。

尽管在 90 年代,东芝的闪存业务一度只能靠 DRAM 业务输血度日,但进入 21 世纪以后,闪存产业很快迎来爆发。到如今,这类产品的市场规模已经超过 800 亿美元。

只是这些数字已然与舛冈富士雄无关。

东芝甚至一度不承认舛冈富士雄是 NOR 闪存的发明者,宁愿把这一功劳拱手让给英特尔。直至 1997 年舛冈被 IEEE 授予特殊贡献奖,东芝才改了口。

为此,舛冈富士雄在 2006 年起诉了东芝,并索赔 10 亿日元。

“硬骨头的工程师”

不知看到这里,你是否支持舛冈富士雄起诉东芝的做法。但在当时,对于舛冈当年在东芝的下属们来说,此举属实“令人震惊”。

而舛冈自己其实也心知肚明:

起诉东芝,外界对我的评价肯定是变差了。

图源:NHK 纪录片

▲ 图源:NHK 纪录片

事实上,这场官司在东芝赔付 8700 万日元后和解收场,但对舛冈本人的影响可能直至今日都仍未消弭。

在 NHK 纪录片中,老爷子略显落寞地提到:国外对自己的评价比日本国内高,退休后没有任何一家日本公司邀请他回到产业界。

但即使形象变差,我也并不后悔这样做。

比起舆论对于他的指摘,比起赔偿本身,这场诉讼对于舛冈富士雄而言,更像是在为工程师的身份争一口气。

因为东芝对舛冈的忽视,本质上是一个更加系统性的问题:在当时的日企当中,工程师的地位并不高。即使员工创造了某种重要的发明,公司给予的奖励也往往非常吝啬。并且即便如此,员工们也仍被要求对企业保持“忠诚”。

是以舛冈的诉求关键并不在于钱,而在于“希望日本社会更加尊重技术人员”。

“没有东芝就没有今天的我”

有意思的是,事物总有两面性。

尽管与老东家的矛盾闹得沸沸扬扬,舛冈富士雄也并没有一味贬损东芝。相反,他从未否认东芝这个平台带给他的成长:

没有东芝就没有今天的我。

2018 年舛冈获颁本田奖

▲ 2018 年舛冈获颁本田奖

毕竟硬骨头如舛冈,其实在东芝期间的做事风格一直非常引人注目。

他在东芝任职期间,产出了 500 + 专利,并且很喜欢晚上回家后疯狂爆肝。以致真正到了上班的时候,他在下属们面前呈现出的是这样一个形象:

“容易生气,他一大早就开始发火。”

“一整天让你坐在他面前,一直唠叨。”

“有时他发着发着火就睡着了。”

最夸张的时候,他会从早上开始一直睡到下午 5 点下班,然后问下属:要不要一起去喝一杯。

……

下属们甚至开玩笑说,“要说舛冈做了什么,可能就是喝酒吧”。

而东芝给予舛冈的自由度,也被他传递给了下属。

在研发 NAND 闪存时期,实际技术开发都由团队中的其他工程师们来完成,而舛冈只负责制定总目标、在一旁“发号施令”,连会议也几乎从不参加。老部下百富正树说:“舛冈完全不考虑战略方案等复杂问题。”

不过,舛冈的部下们吐槽归吐槽,在他们看来,这位看似很“不靠谱”的领导实际深谙“用兵之道”。

换个角度来看,舛冈从不过问细节这件事,实际给了下属技术人员更大的发挥空间。他信奉:

技术只有在自由宽松的管理环境下,才能蓬勃发展。

多年之后,连当初经常和舛冈唱反调、甚至为了避开舛冈的目光而在两人工位之间放了一盆植物的白田理一郎都表示,舛冈是他遇到过的最好的领导,没有之一。

值得一提的是,NAND 闪存研发团队的功臣们在舛冈离开东芝后,也相继四散各处。并且聚是一团火,散是满天星。

比如,白田理一郎,如今是 IEEE Fellow,台湾交通大学特聘教授。作井康司,曾任日本本田研究所首席科学家,现任职于东京工业大学。百富正树,后来成为东芝内存技术研究所所长。

最后的最后,感谢为我们提供这一选题的小伙伴~

如果你也有想要了解的科技人物,不妨在评论区留言,咱们下一篇接着安排~

参考链接:

[1]https://www.bilibili.com/video/av37355638?vd_source=29132f400f2373ae1778cea224df4e3c

[2] https://en.wikipedia.org/ wiki / Fujio_舛冈富士雄

[3]https://www.keguanjp.com/kgjp_keji/kgjp_kj_kjdx/pt20181128060004.html

[4]https://www.zdnet.com/article/nand-flash-memory-which-changed-the-it-world-reaches-age-35/

[5]https://zh.m.wikipedia.org/zh-hans/%E9%97%AA%E5%AD%98

相关文章

关键词:闪存日本舛冈富士雄

软媒旗下网站: IT之家 辣品 - 超值导购,优惠券 最会买 - 返利返现优惠券 iPhone之家 Win7之家 Win10之家 Win11之家

软媒旗下软件: 魔方 云日历 酷点桌面 Win7优化大师 Win10优化大师 软媒手机APP应用