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消息称蓝色起源私人空间站计划有变:员工已被分配到其他项目

2023/10/3 15:57:38 来源:新浪科技 作者:- 责编:问舟

北京时间 10 月 3 日下午消息,据报道,多位知情人士今日称,亚马逊创始人杰夫・贝索斯旗下太空探索技术公司蓝色起源(Blue Origin)将解散多年前为建造一个商业空间站而结成的企业合作伙伴关系,重新分配员工并更换领导层,以适应更紧迫的优先事项。

轨道礁空间站的渲染图。

早在 2021 年 10 月,蓝色起源、波音、商业航天公司 Sierra Space,以及其他几家合作伙伴联合宣布,计划在 2030 年建成并运行名为“Orbital Reef”的商业空间站,以取代日益老化的国际空间站(ISS)。

按照原计划,Orbital Reef 将是太空中的“多功能商业园区”,将有多个港口和泊位,用于接受到访的航天器和模块,以及配置各种公用设施。同时,空间站将奉行开放的系统架构,可以让各种各样的人和客户使用设施。

但三位知情人士今日称,最近蓝色起源和 Sierra Space 的合作关系开始恶化,管理层之间存在不和和分歧。为此,蓝色起源今年早些时候重新分配了私人空间站计划 Orbital Reef 项目的大部分员工。如今,这些员工参与到了其他项目中,如蓝色起源与 NASA 签订的新月球着陆器合同。

对此,蓝色起源的一位发言人表示,Sierra Space 仍将是 Orbitary Reef 项目的合作伙伴,但拒绝透露更详细的信息。而 Sierra Space 发言人拒绝发表评论。

两位知情人士称,蓝色起源预计将在没有 Sierra Space 参与的情况下,继续建造自己的空间站,但目前尚不清楚具体的计划如何。

NASA 的一位发言人表示,蓝色起源并没有像合同要求的那样,将合作关系的任何变化通知给 NASA。

此次重组表明,用 Orbital Reef 来取代已有 20 年历史的国际空间站计划举步维艰。国际空间站是多个政府太空机构共同努力的成果,耗资逾 1000 亿美元。

两位知情人士称,蓝色起源负责管理 Orbary Reef 项目的高级开发项目部(ADP)负责人 Brent Sherwood 计划在今年年底前离职。而蓝色起源也证实,Sherwood 将退休。

稍早些时候也有报道称,这项合作确实存在问题,但没有涉及到员工重新分配或 Sherwood 离职的细节。

贝索斯于 2000 年创立了蓝色起源,很长一段时间以来,贝索斯一直在为公司注入一种紧迫感,因为一些重要的项目面临着巨大的障碍。上周,贝索斯告诉蓝色起源的员工,亚马逊的长期高管 Dave Limp 将在今年年底前接替蓝色起源的现任 CEO。

如今,蓝色起源的亚轨道旅游火箭“新谢泼德号”(New Shepard)在 2022 年发生事故后已停飞一年多。与此同时,新一代大型轨道火箭“新格伦号”(New Glenn)的开发也出现了越来越多的延误。

随着日益老化的国际空间站将在 2030 年左右退役,NASA 正在资助 Orbital Reef 和其他三个早期项目。此外,NASA 还计划在 2026 年为一个或两个空间站计划增加更多资金。

不管怎样,业内高管也承认,2030 年的最后期限十分紧迫。也有怀疑人士担心,由于轨道市场太小,无法支持四个独立的私人建造的空间站。

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