壮观:地面望远镜同时捕捉到 2 种罕见高层大气闪电

2021/3/1 10:42:26 来源:IT之家 作者:铁马 责编:远洋

IT之家 3 月 1 日消息 据外媒 BusinessInsider 报道,美国双子星天文台捕获到了两种不同的闪电互相交织的奇景。

平常看见的闪电通常是离地 10 公里内的对流层现象,但在雷雨云之上,其实还有更特殊也更壮观的高层大气放电现象。2 月 24 日 NOIRLab (美国国家光学红外天文研究实验室)便释出一张新图像,由北双子望远镜同时拍下传说中的红色精灵与蓝色喷流

高层大气闪电与对流层的白色闪电不同,前者从云层之上出现并向外太空延伸,维持时间通常不到 1 秒,颜色变化也多样,因此又被称为瞬态发光事件( Transient Luminous Events,TLEs ),依据型态不同包括:红色精灵( Red sprites )、蓝色喷流( Blue jets )、巨大喷流( sprites )以及淘气精灵( elves )。

红色精灵是发生在离地 37~80 公里的大规模放电现象,通常呈红橙色,下部为卷鬚状、上部有弧形枝状结构,但有些红色精灵看起来像水母形状,有些则像垂直的红光柱,偶尔顶端还会出现淡红光晕,又被称为红萝卜精灵。

蓝色喷流则常呈细锥形,从积雨云顶端一直延伸到离地 40~50 公里的电离层,比红色精灵还要亮,以超过每秒 9.9 公里的速度移动。

IT之家了解到,由于高层大气放电现象维持时间短,又位于雷云之上,一般很难从地面观察到,就连从外太空拍摄都需要极大运气。因此,NOIRLab 利用地面北双子望远镜同时拍到红色精灵与蓝色喷流的照片,可说是罕见中的罕见。

除了红色精灵与蓝色喷流,科学家还想捕捉到更多淘气精灵(elves),这是一种直径可达 500 公里左右的暗淡平缓闪光现象,通常仅持续 1 毫秒,发生在离积雨云 100 公里高的电离层中;2019 年首次发现的幽灵(ghost)也让科学家相当有兴趣,它们在红色精灵形成后立即出现,只持续几毫秒,色呈淡淡的绿光。

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关键词:望远镜闪电

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