Meta VR / AR 路线图揭秘:9 月发布高端旗舰头显,未来四年六款

2022/5/5 19:15:17 来源:智东西 作者:徐 珊 责编:孤城

据外媒 The Information 报道,Meta 将在未来四年内发布四款 VR 头显,两款 AR 眼镜

其中,最早面世的一款 VR 头显将在今年 9 月发布,该设备代号为 Cambria,预计售价为 799 美元(约为 5291 元)。该设备还有内部代号为 Funston 的迭代版本,将在 2024 年推出。但知情人士认为,供应链和疫情可能会导致产品延期发布。

短短四年时间内,Meta 就计划连发四款 VR 头显,再加上两款 AR 眼镜。而业内一般研发一款 VR / AR 头显类产品的周期在 18 个月左右。如此激进的新品发布节奏也凸显出 Meta 对元宇宙势在必得。

01. 四年连发六款新品,揭晓 Meta 硬件布局

据 The Information 报道,目前 Meta 的产品路线图揭晓了 6 款头显的发布计划。

从现在到 2024 年,Meta 将会推出四款 VR 头显,内部代号分别为 Cambria、Funston、Stinson、Cardiff

其中,Cambria 为高端旗舰 VR 头显,可能在今年 9 月推出。随后,Meta 将在 2023 年推出代号为 Stinson 的 VR 头显,该设备为 Quest 系列的后续新品。

▲ 内部代号为 Cambria 的 VR 头显

而在 2024 年,Meta 将推出代号为 Funston 的 VR 头显,该设备为 Cambria 的迭代版本,而 Cardiff 会作为 Quest 系列的新品 Stinson 的迭代产品。

换句话说,Meta 将交替发布高端 VR 头显和低端 VR 头显,不同价格档位的 VR 头显将帮助 Meta 抢占大部分 VR 头显市场的份额。

同时,Meta 还将发布两款 AR 眼镜,其产品内部代号分别为 Nazare 和 Hypernova。其中,Nazare 将在 2024 年推出,而具有更强功能的 AR 眼镜 Hypernova 将在 2026 年推出。

02. VR 头显重头戏 Cambria:拥有全彩透视、面部追踪两大亮点

2021 年 10 月,Meta CEO 扎克伯格首次在 Connect 2021 大会上透露代号为 Cambria 的高端 VR 头显将于今年下半年发布。

尽管不少媒体和分析师将这款 Cambria 的 VR 头显认为是 Oculus Quest 3 又或者是 Oculus Quest 2 Pro,但扎克伯格自己曾在 Connect 2021 大会上说:“Cambria 是不同于 Quest 2 的一款产品,主要面对高端市场。”因此,代号为 Cambria 的 VR 头显是否属于 Quest 系列,还尚无定论。

这款 VR 头显具有较高分辨率的图像显示,并且人们还可以使用它发送电子邮件或者短信。在 Meta 内部,Cambria 常被研发人员叫做 Arcata,该设备拥有全彩透视(full color pass-through)和面部追踪功能两大亮点,可以增强用户的 MR 体验。

Cambria 搭载的外向摄像头(Outward-facing cameras)可以让 VR 头显的屏幕呈现现实世界的场景。该设备所拥有的全彩透视功能不但可以让 VR 头显呈现完全虚拟的场景,也可以让 VR 头显同时显示现实世界和虚拟世界的信息,就像 AR 眼镜那样。

▲ Meta 在大会上所提出的一种全彩透视设想

同时,Cambria 内置的传感器能够实时跟踪用户的眼睛和面部表情,可以帮助用户在 Meta 的 Horizon Worlds 和 Workrooms 等应用程序中生成用户的虚拟头像。

此外,消息人士透露 Cambria 会比 Oculus Quest 2 更重一些,因为它将在头显设备的背面搭载更大容量的电池。

Cambria 设备的功能升级,也让人们对于 VR 头显的用途持有更高的期待。

一位知情人士透露,Reality Labs 的内部研发人员有时会将 Cambria 看成“laptop for the face”或“Chromebook for the face”。由此可见,Meta 的 VR 头显定位正在从一款娱乐设备转变为一款适用于办公场景的效率工具。

这些消息也与此前扎克伯格在 2022 年一季度财报会议上提出“VR 头显将代替 PC”的论调不谋而合。扎克伯格在财报会议上透露,Cambria 将会更加注重在工作场景的使用,最终将代替笔记本电脑或者其他工作设备。

同时,Meta 将 Cambria VR 头显和谷歌的 Chromebook 笔记本电脑相比较,也透露出该设备应该具有较高计算处理能力。

但事实真的如此吗?

The Information 提到,目前的 Cambria VR 头显同样使用基于安卓的 VR 操作系统。

这意味着用户无法通过 VR 设备使用任何专为 PC 设计的一些常用的工作软件,只能通过 VR 网页浏览器享受部分软件网页版功能。

Meta 似乎也意识到这个问题,在最近的 Quest 2 版本更新中增加了支持网页浏览器中打开多个窗口。因此,如何让用户通过 Cambria VR 头显使用一些常用的工作软件,这将是 Meta 推动 VR 头显在工作场景中应用面临的挑战之一。

▲ Quest 2 版本升级增加多任务处理

投资机构高盛最近在一份关于 AR 和 VR 技术的报告中表示,尽管 VR 技术正在进步,但目前为止,VR 头显仍没有成为广大消费者的刚需产品,仍是一小部分人群使用 VR 设备。

也就是说,目前的 VR 头显市场规模仍处于初期发展的阶段。高盛还预测,如果 Meta 能让人们通过 VR 头显进行远程办公的话,2023 年 Meta 的 VR 设备销量将达到 1940 万台。

03. Meta 遭遇三大困境:难盈利、难创新、难发布

尽管 Meta 通过其雄心勃勃的产品路线图透露出对“元宇宙”势在必得,但是摆在 Meta 面前的是 VR 新品难以如期发布、VR 硬件设备难以具有更强的竞争力和 VR 硬件难以盈利三大困境

新产品的发布节奏往往受到多重因素的影响。比如说 Meta 的 Cambria VR 头显本该在去年年底推出,但由于供应链产能、疫情和研发进度的影响,一直延期到今年 9 月。

因此,Meta 的产品路线图仅供参考,具体新品发布节奏还需要根据情况而定,近年来 Meta 的新品常常不能如期上线,影响发布节奏。

除此之外,根据此前 The Information 的消息汇总,Meta 在 VR 领域的自研计划屡屡受挫。

2022 年以来,Meta 不但放弃了构建全新的 VR 操作系统框架,而且其自研的处理器也不如高通的 XR 2 处理器。

这一方面意味着,Meta 很难在 VR 设备的硬件基础上和 Pico、HTC、Lynx 等国内外 VR 头显厂商拉开较大差距。另一方面,两个硬件研发团队的遇挫也造成了一定的资源浪费。

Meta 周三在一份声明中说:“我们将会根据业务需求重新评估我们的人才储备,并根据财报支出相应地放缓增长速度。”

Meta 不仅开始“节流”,而且也在想办法更好地“开源”。

“Quest 2 本身并不盈利。”长期追踪 Meta 硬件的研究公司 Display Supply Chain Consultants 的显示研究总监 Guillaume Chansin 说道。

Meta 本希望通过与设备相关的广告或电子服务赚钱,就类似于微软的游戏业务模式。微软此前曾提到尽管他在 Xbox 硬件上赔钱,但是他可以通过游戏和订阅服务赚钱,弥补亏损。

但现在,Meta 仅对 Quest 软件开发人员收取费用,但它尚未围绕其硬件设备建立广告业务。

扎克伯格觉得,除非 VR 设备能像手机设备一样,随着市场规模扩大降低硬件成本,从而通过硬件本身盈利,否则广告业务将成为 VR 设备的重要收入来源之一。

04. 结语:巩固头部地位,Meta 狂甩新品

从最新的产品路线图信息我们可以看出,Meta 正在 VR 领域打造两条产品路线,一部分产品走高端旗舰,力图和微软、苹果即将发布的高端 VR 产品 PK,而另一条产品主打低价高配,用于打开 VR 市场规模,并巩固其 VR 市场头部地位。

自从 2020 年 9 月,Meta 发布 Oculus Quest 2 之后,该公司已经近两年没有发布 VR 新品了。Meta 最新一款硬件产品还是 2021 年 12 月与雷朋合作发布的 Ray-Ban Stories 智能眼镜。Meta 在 VR 领域的产品创新是否后继无力?元宇宙计划泡汤?各种质疑声一直围绕着 Meta 的 VR 设备展开。

面对这些质疑,Meta 的新旗舰 Cambria VR 头显将会给用户带来哪些惊喜?这款旗舰产品能否成为 Meta 元宇宙的新入口?我们将持续关注最新情况的进展。

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关键词:metavrvr眼镜

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