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苹果 App Store 在英国逃脱反垄断处罚,监管机构错失制裁时机

2023/5/3 23:18:11 来源:IT之家 作者:远洋 责编:远洋

IT之家 5 月 3 日消息,苹果公司在英国的反垄断案件再次遭到法院驳回,尽管其 App Store 的两项政策被认定为具有垄断性,但英国的竞争监管机构却因为错过法定期限而无法对其进行制裁。后者还有可能再次上诉,但结果如何尚不明朗。

这起反垄断案件的起因是苹果 App Store 的两项政策,一是苹果禁止在 App Store 上提供云游戏服务,即开发者不能提供一个可以通过云服务器玩多个游戏的应用。这被认为是苹果为了保护自己游戏的收入份额,减少其自有的 Apple Arcade 订阅游戏服务面临的竞争。二是苹果虽然允许任何开发者创建自己的网页浏览器,并在 App Store 上提供,但却只批准使用其自有的 WebKit 渲染引擎的浏览器。这使得开发者无法制作一个比 Safari 更快的浏览器应用,而且苹果还限制了一些 Safari 的功能,比如 Apple Pay 的集成。

去年 6 月,英国的竞争和市场管理局(CMA)对苹果这两项政策进行了调查,并认定它们确实具有垄断性。然而,由于 CMA 之前将其调查称为“市场研究(market study)”而非“市场调查(market investigation)”,只有后者才能赋予其实施制裁的法律权力,所以 CMA 无法对苹果采取任何行动。为了解决这个问题,CMA 重新开启了一个针对同样两个问题的新案件,这次将其标记为“市场调查”。

然而,苹果公司却辩称 CMA 已经错过了开启调查的期限。这是因为法律规定,监管机构在发布初步研究结果的同一天“应”开启调查。苹果公司认为,“应”字与“必须”意思相同,CMA 则认为,“应”字只是给予其立即开启调查的权力,而非义务。虽然苹果公司的解释看起来更合理,但实际上双方都有法律先例可以支持自己的观点,所以 CMA 向竞争上诉法庭提出了上诉。

外界当时就认为苹果公司似乎占据了更有利的位置,而今天的裁决也证实了这一点,据路透社报道,竞争上诉法庭驳回了 CMA 开启调查的决定,并在周三拒绝了 CMA 对该裁决提出上诉的申请。在拒绝上诉申请的决定中,法庭表示,关于 CMA 何时可以开启市场调查的法律是明确的。“法律的条文很重要,即使它产生了不理想或不幸的结果。”法庭说。

不过,这可能并不是案件的终结。CMA 仍然可以将其案件提交给英国最高法院,该监管机构尚未表示是否会这样做,只是说正在仔细考虑法庭的决定,并考虑下一步的行动。

苹果公司在英国的反垄断案件引发了业界和公众的广泛关注,因为这涉及到 App Store 作为全球最大的移动应用市场之一的运营方式。苹果公司一直坚持其 App Store 政策是为了保护用户的安全和隐私,以及提供高质量的应用体验。但是,一些开发者和监管机构则认为,苹果公司利用其 App Store 的垄断地位,限制了竞争和创新,损害了消费者和开发者的利益。

IT之家注意到,目前苹果公司在其他国家和地区也面临着类似的反垄断指控和调查,比如美国、欧盟、日本、韩国等。这些案件的结果可能会对苹果公司的业务和声誉产生重大影响,也可能会改变移动应用市场的格局和规则。因此,苹果公司在英国的反垄断案件还远未结束,未来还有更多的变数和挑战。

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关键词:App Store反垄断

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